Building Bridges: Music and Cultural Diplomacy between the United States and Cuba

Ordway Cultural Conversation

Presented by the Ordway Center for the Performing Arts and hosted by Intermedia Arts

The Ordway’s musical performances by Nachito Herrera and the Creole Choir of Cuba serve as catalysts for learning about music and cultural diplomacy between the United States and Cuba. Artists from the U.S. and Cuba have collaborated on many musical genres from son and salsa to jazz, rock, folk and rap. Although the U.S. embargo against Cuba severed, it did not suspend musical collaborations between nations, and many artists found unique ways to transcend political boundaries.

Engage in a lecture, panel discussion and audience conversation contextualizing the “Raíces y Sueños: the Artistry of Cuba” series in the larger national and international landscape of US-Cuba relations and bringing to the forefront how music has served to build bridges between two nations that have not had diplomatic relations for over half a century.

Cultural Conversation led by Dr. Melisa Rivière alongside panelists Gloria Rivera, Cuban singer/songwriter; Yrak Saenz a.k.a. Vitalicio, Pioneer Cuban rapper; and Doug Little, composer and performer of Cuban music.

Ordway’s Cultural Conversation
Building Bridges: Music and Cultural Diplomacy between the United States and Cuba
Intermedia Arts, 2822 Lyndale Avenue South
Thursday, October 30; 6-8PM

*FREE, open to the public.
*The program will be presented in both English and Spanish.

Call Jenea Rewertz-Targui, Arts Learning Manager at or email to reserve your space.


ORDWAY KNOWLEDGE SESSION: Cuban Hip-Hop with Yrak Saenz a.k.a Vitalicio

HDR_Generalyrak saenz aka vitalicio

ORDWAY KNOWLEDGE SESSION: Cuban Hip-Hop with Yrak Saenz a.k.a Vitalicio
Presented by the Ordway Center for the Performing
Arts in collaboration with Emetrece Productions and hosted by Four Season’s Dance Studio

Yrak Saenz, also known as Vitalicio, has been performing and recording rap music in Cuba for over two decades as an originator of the Havana hip-hop scene. From his trajectory in the band Garage H that fused rock with rap in the mid 1990’s, to his 15 year portfolio alongside Edgar Gonzalez in the duo Doble Filo, today Yrak is considered one of the most well known Cuban rappers of all time.

As part of “Raíces y Sueños: the Artistry of Cuba” series, we will explore Yrak’s biographical story intertwined and contextualized within the history of Cuban rap.
The program will be presented in both English and Spanish
Four Season’s Dance Studio, 1637 Hennepin Ave S, Minneapolis, MN
Sunday, October 26, 2014, 3-5PM
FREE open to the public; all ages welcome
Pre-registration required

Call Natalie Kennedy Schuck, Raíces y Sueños Community Engagement Coordinator at 651.282.3015 or email: to reserve your space.


Report back from the field…SPAN Study Abroad 2014: Puerto Rico and Cuba

Student Project for Amity among Nations (SPAN) 2014: Puerto Rico and Cuba
FSSP 5960 (spring; 4 credits) and FSSP 5970W (summer; four credits, writing intensive)
Institute for Global Studies, University of Minnesota
Faculty: Dr. August Nimtz and Dr. Melisa Rivière

Spring 2014
The Puerto Rico and Cuba SPAN study abroad course was designed around the theme of U.S.-Caribbean relations and was open to students from statewide universities and colleges. Eight students enrolled, seven were from the University of Minnesota and one from Macalester College. Students received eight upper division credits, four of which were writing intensive.

span crew prior to departure

Students took an introductory semester course in the spring with Dr. August Nimtz and Dr. Melisa Rivière in which they learned about Cuba’s and Puerto Rico’s history and culture. As preparation, students received a library reference tour from Rafael Tarrago, the Latin American Studies librarian at the University of Minnesota’s Wilson Library. The onsite and digital tour enabled students to prepare their research prospectuses with the resources available on campus. In the first semester students received weekly and biweekly lectures, conducted literary reviews, created annotated bibliographies, wrote research prospectuses, and designed their individual research models. During this introductory course students learned about research methods and ethics and they authored their interview consent forms and/or surveys as applicable to their research projects.

The SPAN crew and their research topics:
Natalie Carlson (Political Science/Junior) – Homelessness in Puerto Rico compared to state housing programs in Cuba.
Daisy Hidalgo (Political Science/Junior) – The roles of women in political resistance movements and Cuba’s revolutionary war.
Nicholas Jensen (History/Senior) – The roles and effects of the U.S. Navy bases in Puerto Rico and Cuba.
Lee Anne Mills (Art History/Senior) – Health tourism, the internationalization of Cuban healthcare, and the roles of Cuban doctors abroad.
Emily Myers (Anthropology/Senior) – The practice of Santeria religion and how it can heal social and racial injustices by honoring African heritage.
Lena Pransky (Macalester College/Latin American Studies/Junior) – The effects of the Green Revolution and the differing results of use, or lack of, genetically modified seeds in Puerto Rico’s and Cuba’s agriculture.
Moses Wallace (History/Senior) – The influences of Cuba’s military intervention in Angola and the anti-apartheid movements in South Africa.
Ava Wichmann (Global Studies/Senior) – The shared spaces of mysticism, alternative medicine, and western practices in healing and public health.

Summer 2014
The group departed for San Juan, Puerto Rico on June 15.

Puerto Rico

(June 15 – July 12)

The adevture began in Puerto Rico...

Students stayed in Plaza Universitaria, the University of Puerto Rico dorms, which are centrally located in Río Piedras, the city center of San Juan. Plaza Universitaria is located in a mural filled district next to the university campus and surrounded by cultural centers, libraries, restaurants, coffee shops, book stores, the urban metro subway and the bus lines that run throughout San Juan and to other major cities on the island. The dorms are located three blocks from the main square of Río Piedras called the Plaza de la Convalecencia, a historic site of the Iglesia del Pilar, a 300 year old colonial church. At the heart of Río Piedras lies José de Diego Avenue, a one-kilometer pedestrian street with stores and shops. The Río Piedras Plaza del Mercado (marketplace), a few blocks from the dorms, is the largest of its kind on the island and features shops that offer fresh fruits, vegetables, butchers, botanicas (traditional religious crafts), and small food stands. Plaza Universitaria, and the entire UPR campus, is equipped with wifi, on-site security, and trolley transportation.

Plaza Universitaria

Plaza Universitaria

Institutional affiliation:

ics logo

Instituto de Estudios del Caribe / Institute of Caribbean Studies, University of Puerto Rico

The Institute of Caribbean Studies was founded in 1958 as a colloquium series hosted by the Colleges of Social Sciences and Humanities. Today, it is a world renowned institute housed within the University of Puerto Rico, Rio Píedras campus. The mission of the Institute of Caribbean Studies is to conduct, support, and contribute to the research and pedagogy of the Caribbean region. It also has a peer-reviewed print publication titled Caribbean Studies. SPAN students were welcomed to the Institute by its director, Dr. Humberto Garcia Muñiz.

During the four weeks in Puerto Rico students engaged in:

  • An academic and agricultural tour of the University of Puerto Rico with Dr. Dale Mathews and Nadya Menendez of the Institute of Caribbean Studies.
  • A tour of the UPR Lázaro Library system with librarian Dra. Sylvia Fernandez.
  • A conference with Rafael Acevedo-Cruz and fellow graduate students from the History Department who gave us a tour and month long access to the archives of the University of Puerto Rico’s History Research Center.
  • A visit to the Center for Advanced Studies of San Juan and the Caribbean with a walking tour of Old San Juan led by historian Dr. Antonio Gaztambide.
  • A guided tour of the Anthropology Musuem exhibit “Traditions in Transition” (Tradiciones en Transición).
  • A private showing of the recent film release “El Antillano” about Puerto Rican nationalist leader Ramón Emeterio Betances. The film showing was followed by a group discussion with the film director Tito Roman.
  • A lecture and three-day excursion to Vieques with Professor Annie Fabian.
Torre UPR

SPAN crew in front of the historic UPR tower

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SPAN crew with UPR graduate students at the History Research Center

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On a walking tour of Old San Juan with historian Dr. Antonio Gaztambide

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SPAN crew at the Anthropology Museum

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SPAN crew with Tito Roman, director of the film documentary “El Antillano”

Three-day excursion to the island of Vieques
We traveled to Vieques by ferry from the city of Fajardo with Prof. Annie Fabien, Nadya Menendez, and Nancy Arocho of the Institute of Caribbean Studies. In Vieques we stayed at the SeaGate Hotel, a farm hostel with horses, dogs, cats, and roosters. On the first day we took a walking tour of the town of Isabel II and enjoyed a traditional Puerto Rican meal of rice, beans, yucca, and meat stuffed plantains called mofongo. That evening we took a nighttime kayaking tour of the Bioluminescent Bay with local guide Jorge Transporte. Our second day of the excursion, we joined an ongoing conference with University of Massachusetts-Boston students and faculty at the Vieques Fort (El Fuerte Conde de Mirasol) about current research projects on the island. Then we toured the Memorial Museum of Vieques (Museo de la memoria histórica de Vieques), Radio Vieques headquarters, and received a historical/political lecture about the U.S. Navy presence on the island by lawyer and activist Roberto Rabin. Later that afternoon, we circumnavigated the island visiting a few local sites, the southern township of Esperanza, the famous four-hundred year-old Ceiba tree, ruins of a colonial sugar factory, a native Taino archaeological rock mound where El Hombre de Puerto Ferro burial ground was discovered, and visited the former arsenals and bombing ranges of the U.S. Navy. On our third and last day in Vieques, the SPAN crew enjoyed a relaxing day at Pata Prieta Beach, where we took advantage of the white sand beach and the amazing snorkeling.

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SPAN crew departing for Vieques with Prof. Annie Fabian, Nadya Menendez, and Nancy Arocho from the Institute of Caribbean Studies

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SPAN crew in Vieques overlooking the town of Isabel II

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SPAN crew received a historic and political lecture about the U.S. Navy presence in Vieques from lawyer and activist Roberto Rabin

SPAN 2014 PR Vieques

Around the island of Vieques

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SPAN crew with their coconuts


The group departed Puerto Rico on July 13, spent the night in Miami, and took off to Havana on July 14.

(July 14 – August 11)

Students stayed in university sponsored housing centrally located in the Vedado Hotel complex that includes a coffee shop, restaurant, pool, on-site security, a business center with internet accessibility, and a daily buffet breakfast. Vedado is the most modern neighborhood of Havana, developed in the first half of the 20th century. The main street outside the housing complex is Calle 23, also known as La Rampa which is full of coffee shops, book stores, restaurants, and music venues. Two blocks from the lodging to the north is the waterfront seawall known as the malecón. This is a popular place for social gatherings that many students enjoyed as a site for people watching in the evenings. Two blocks to the south of the hotel complex is the world renown cinema El Yara, known for showcasing films from the Cuban Institute for Cinematographic Art and Industry and New Latin American Cinema films.


Vedado Hotel complex

Institutional affiliation

CEM logoCentro de Estudios Martianos / Center for Studies of Martí 

The Center for Studies of Martí was founded in 1977 to support research and teaching about the writings of national leader Jose Martí. The Center has a large research and instructional complex in the Vedado area of Havana. Equipped with classrooms, administrative offices, conference halls and internet, the Center for Studies of Martí is a world renowned educational facility that teaches about Cuban history and culture. The Center offers a library solely dedicated to archiving the original manuscripts, photographs and documents of and about Martí, a bookstore that acts as a center for the International Book Fair of Havana, a research institute, and an international relations department dedicated to academic and cultural exchanges. International relations representatives Vilma Mederos and Jorge Timoneda served as our primary liaisons and institutional hosts. SPAN students were welcomed to the Center by its director, Dra. Ana Sanchez Collazo.

Students received a diploma from the Center for Studies of Martí  for taking a four-week four credit course (64 class hours) titled “Cuba and its Culture” (Cuba y Su Cultura). The course consisted of conferences in the morning (9am-noon), a two-hour lunch break (noon – 2PM), and guided tours in the afternoons relevant to the morning’s lectures (2-6pm). Some of the locations visited included a walking tour of Old Havana (a UNESCO World Heritage site) and Revolution Square, as well as guided tours of the José Martí Memorial, the Museum of the Revolution, the Museum of Fine Arts, the Guanabacoa Museum of Afro-Cuban Religion, the Organic Agricultural Nursery (an urban farm of Alamar), and the Art Factory (a gallery and cultural center). Students were also given a guided tour of the National José Martí Library with a one-year access pass to use the library references.

SPAN crew upon arrival to Havana

SPAN crew upon arrival to Havana

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SPAN crew at the Jose Marti Memorial

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Lena at her interview with Eng. Gonzalo Gonzalez Llenere, chief of production at the Organic Agricultural Nursery (Organoponico Vivero) of Alamar

SPAN crew at Revolution Square, between the monuments to Che Guevara and Camilo Cienfuegos

SPAN crew at Revolution Square, between the monuments to Che Guevara and Camilo Cienfuegos

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SPAN crew receives a dance lesson from Rubén Moro’s musical troupe

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SPAN crew with our CEM hosts Vilma Mederos and Jorge Timoneda

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SPAN crew at conference about the Cuban Five with Rene and Olga Gonzalez, and Mirta, the mother of Antonio Guerrero

Students engaged in conferences and individual interviews with:

  • Lic. Adelaida Ramos on the geography of Cuba.
  • Dr. Pedro Pablo Rodriguez on the works of José Martí.
  • Dra. Maria Caridad Pacheco on the history of Cuba.
  • Dr. Carlos Alzugaray and Lic. Alejandro Perdomo on the relations between the U.S. and Cuba.
  • Dra. Sonia Moro on the role of women in the Cuban revolution.
  • Lic Rubén Moro on rhythms of Cuban music including a musical demonstration and a dance class with Rubén’s musical troupe.
  • Dra. Yoandra Adelá on public health in Cuba after 1959.
  • Dra. Ofelia Pérez on religions in Cuba.
  • Dra. Iliana Reyes Alvarez of ServiMed center for health tourism.
  • Dra. Maritza Mainegra a medical doctor of alternative medicine at the military hospital of Alamar.
  • Eng. Gonzalo Gonzalez Llenere, chief of production at the Organic Agricultural Nursery (Organoponico Vivero) of Alamar.
  • Babalawo Luis and Babalawo Ricardo (religious priests of Santeria or Ocha-Ifa).
  • Dr. Esteban Morales on issues of race, racial identity and racism in Cuba.
  • Presentatation on the case of the Cuban Five with former political prisoner Rene González, his wife Olga González and Mirta Rodriguez Pérez, mother of prisoner Antonio Guerrero.

Two day-long excursions to Santa Maria and the province of Pinar del Rio
Students took a one-day excursion to Santa Maria Beach, located east of Havana, and another one-day excursion to the province of Pinar del Rio. At Santa Maria Beach students learned about Cuba’s beachside tourism industry at one of Havana’s most popular urban beaches. In Pinar del Rio we visited Cayo Jutia, a small coastal isle off of the main island of Cuba. There we enjoyed a relaxing beachside lunch consisting of traditional Cuban food of beans, rice, plantains and ropa vieja, a typical dish made of shredded beef. We then continued to the town of Viñales where we stopped at El Mural de la Prehistoria, a prehistoric mural, and toured a tobacco plantation.

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Cayo Jutia

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SPAN crew at a tobacco plantation in Viñales, Pinar del Rio

In Cuba we were transported by one of the Pastors for Peace buses with our own chauffer named Joto, the administrator of the Pastor’s for Peace transportation in Havana. Pastors for Peace is a U.S. based interreligious organization that was created in 1988 to deliver humanitarian aid to Latin America and the Caribbean. Since 1994 Pastors for Peace has recruited humanitarian aid for Cuba throughout the United States in school buses that have been painted by various artists. The buses cross the Mexican border and are shipped to Cuba full of supplies. Sixty of their buses are currently in Cuba.

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SPAN crew poses with our Pastors for Peace bus in front of the National Jose Martí Library

The group departed Havana for Miami on August 11, arriving back to Minneapolis on August 12.

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SPAN crew after clearing U.S. Customs and Immigration at the Miami International Airport.

SPAN students returned from their trip with a new perspective on U.S.-Caribbean relations. Puerto Rico has been a U.S. commonwealth since 1952, whereas Cuba and the United States have not had diplomatic relations since 1959. Their comparative experiences in Puerto Rico and Cuba has given them a unique understanding of two very unique Caribbean islands, one incorporated into, and the other isolated from, the United States. Visiting and immersing themselves into these differing cultures, customs, and histories allowed them to see their similarities as much as their peculiarities. Students made new life-long friends, established professional contacts that will serve their studies and careers, and conducted distinctive research that will now be the foundation of their fifty-page SPAN theses. The immersion experience was undoubtedly life changing and will directly influence not only their educational endeavors, but also their political participation and public diplomacy within the United States as global citizens.

For more information about the Puerto Rico and Cuba SPAN 2014 educational exchange program please contact Dr. August Nimtz, Dr. Melisa Rivière, or the Student Project for Amity among Nations.

Dr. August Nimtz
Department of Political Science
University of Minnesota
(p) 612-624-1512

Dr. Melisa Rivière
Institute for Global Studies
University of Minnesota
(p) 612-281-9970

Dr. Theofanis Stavrou
Evelyn Anderson
Susan Wiese
Minnesota SPAN Association
University of Minnesota
(p) 612- 626-1083

Frane DelSurEstilo: Rap desde el Fin del Mundo…

Portada: Tierra del Fuego, Frane DelSurEstilo

Portada: Tierra del Fuego, Frane DelSurEstilo. Click la imagen de portada para descargar el disco gratuitamente

Oriundo de la ciudad de Ushuaia en la provincia al sur de Argentina de Tierra Del Fuego, Frane DelSurEstilo es un rapero, compositor musical y productor de sonido. Iniciado dentro del hip-hop en la escena del freestyle, o la improvisación, hoy se destaca como solista e integrante de la agrupación más notoria del rap porteño, La Conección Real.

A fines del 2010 Frane presento su disco debut titulado En Mis Escrituras. El disco, realizado en El Triangulo Estudio de Buenos Aires, nos presenta sus primeras rimas y cuenta con composiciones musicales propias. Esta primera maqueta, y su trabajo dentro de La Conección Real, lo llevaron a realizar espectáculos dentro de la capital y en diferentes provincias del país, incluyendo Santa Fe, Córdoba, y Entre Ríos. Su segunda y más reciente entrega, Tierra del Fuego es un homenaje a su tierra natal en la cual nos ilustra su desarrollo artístico como compositor, vocalista, e ingeniero de sonido, realizando el álbum desde su propio estudio de grabación, Del Sur Estilo Estudio.

El disco Tierra del Fuego, gestionado a través del paso de dos años, fue cocinado literalmente a fuego-lento y exhibe como tal la evolución artística de Frane. Cuenta con 17 canciones de las cuales casi la mitad las comparte con reconocidos integrantes del género de rap argentino. El recorrido sónico del disco lleva al oyente lejos del conurbano bonaerense en un viaje de vientos sureños que lo trasladan hacia la naturaleza de los bosques, lagos, y montañas de la provincia mística en el sur de la Argentina.

Tierra del Fuego arranca con el homenaje “Naci en el Sur” que nos sitúa dentro del recorrido que nos llevará entre bandoneones tangueros y bajos raperos. El featuring que más se destaca del disco es “Cypher” con Fianru y Fuis Tos Family Group. No solo tiene un videoclip dirigido por Jonathan Jones que le presta una imagen mística y subterránea, pero el reto del flow es elevado dentro del fenómeno que expresa su círculo de rima (ver la reseña del 9 de julio 2013 sobre “Cypher”). Fianru reaparece en el tema “Perro de Ciudad,” canción que presenta una composición musical electroacústica en torno a letras consoladoras sobre la soledad que conlleva la libertad:

Frane: “…y que me arranquen el tatuaje de la piel,
con las hojas del cuaderno así es que dejo de entender,
que ser real es volar para volver,
a bajar y ver tu lugar siempre siendo fiel.”

 Fianru: “Es que yo solo quiero seguir siendo.
lo que me brinda libertad,
de lo que hice ya no me arrepiento,
soy otro perro de ciudad.”

Debo de admitir que sufro de un prejuicio favorable hacia el timbre vocal de Fianru cuyo canto agrándese cualquier featuring de rap. Las rimas mas ariscas de Frane se esconden en el tema “Uno Cero,” donde nos muestra su “técnica de rap” el cual desliza su delivery verbal (pronunciación, velocidad, tonalidad, y métrica). Frane suma rimas de español con ingles elegantemente colocadas por sus vocales que narran su trayectoria dentro de un laberinto matemático del hip-hop porteño. La cantante Lucia Boffo es el excito del tema “Poseidón” cuya voz dulce ampara el rap punzante de Frane. El tema con Boffo es para mí el más acariciador del disco, debido a que su armonización entreteje el canto de balada y el scat del estilo jazz, un complemento al rap muy apreciado. Otros featurings notables incluyen El Ser, Nahue y Nobewan, Malajunta, EmceeKilla de Londres, y el versátil animador JuanitoFlow. Pero, las joyas del disco están en los interludios, los cuales nos brindan escenas evocativas desde el “fin del mundo.”

Aunque Frane nos presenta su narrativa personal, los temas y su prosa rapera son ampliamente abstractos para identificarse con toda una generación. La exuberancia juvenil de su rap destaca el archivo histórico que captan sus canciones. Como tal, Frane utiliza el novedoso genero del rap para narrar y educar sobre las antiguas costumbres de cuatro pueblos aborígenes del sur; los Selk’nam, los Haush, los Alacalufes y los Yámanas. Sus referencias son enganches que ponen en primer plano a los pueblos originarios y su participación en la memoria ancestral del joven rapero.

La portada del disco nos ofrece una metáfora sobre el significado de esta producción para su creador. Ilustrado por Frane, la tapa presenta un imagen de los Selk’nam durante el ritual del hain que se llevaba a cabo con el motivo de instruir a los varones que se encontraban al final de la adolescencia sobre “las verdades de la vida.” Como fenómeno integral a la ceremonia se colocaban mascaras hechas de cuero de guanaco para demostrar su transición de hombres a adultos. Esta hélice enmarca el tono sutil de su entrega sonora la cual demuestra el desarrollo artístico de Frane, y la madures rítmica tanto como espiritual de su música.

Frane DelSurEstilo
Disco: Tierra del Fuego (2014)
Letra, composición y producción por Frane en Del Sur Estilo Estudio
Buenos Aires, Argentina




 “No busques mensaje en esta esquina, estoy de paso…levanten los brazos, y perdón por el retraso.”
- Fianru (Blanco & Negro)

Blanco & Negro tapa

Click la imagen de portada para descargar Blanco & Negro gratuitamente

Presentado a su productor musical UZL a.k.a. Tikranz, señalando al grupo y estudio de LaKatorce, y reconociendo su sello musical El Triangulo Estudio; con estos tres puntos claves arranca Fianru en la introducción de su entrega musical Blanco & Negro. Son estos tres puntos gran parte de lo que han convertido este disco en una banda sonora rapera del verano porteño. La maqueta ya lleva unos meses en la calle, pero merece de una corta profundización ya que ha obtenido un estatus privilegiado en mi playlist.

Fianru nos presenta su “sonido del sur” y marca la firma de su flow con acrobacias vocales, salpicadas de palabras en inglés, métricas distorsionadas, silabas truqueadas, y su reconocido timbre agudo de voz. Quizás lo más provocador de Blanco & Negro es la manera de trasladarnos a la musicalidad de un hip-hop clásico, sin llevarnos al pasado. Entre el estilo vocal de Fianru y las pistas de UZL, se revive el amor que siente cualquier hip-hoppero por la época de los noventas que nos brindó Tribe Called Quest, Digable Planets, o GangStarr. La mezcla de las composiciones musicales y el rap de Fianru son aun más notables cuando están complementadas por los scratches implacables de DJ Destroy y la ingeniería delicada de Marcos Miranda.

El disco se escucha mas como un EP o un mixtape que un álbum, ya que nos brinda solo siete canciones, incluyendo la introducción y un interludio encabezado por Big Deiv. A pesar de ser corto y sin rumbo fijo, cada tema tiene su laberinto lirico. Mis temas favoritos del disco son “Donde Conspira” y “Fianroon.” El primero narra sobre la cotidianidad callejera con estrofas tal como “…y a veces pienso en irme a la luna, solo tengo que esperar la rima oportuna, mientras tanto en la ciudad de los caza-fortuna, resisto con hermanos y hermanas de esta cultura.” Lo que más me entretiene de Fianru en este tema es su confianza rítmica, que al oírlo, me entusiasma e instiga la curiosidad por recibir sus próximas barras de rimas. Además demuestra con “Donde Conspira” su capacidad de renovar y apropiarse de métricas clásicas del rap como son “ey yea-yea-yea yeaah; uw wha-wha-wha what?

El tema “Fianroon” cierra el disco, otorgándole autodefinición, dándole contexto, y confirmándonos que no deberíamos buscarle un sentido más allá a Blanco & Negro que el placer de hacer (y recibir) rap. Entre los otros temas sobresalen “Onda Expansiva” y “Cada Loco.” El primero por tener un videoclip distinguido, dirigido por Francisco Bauer, rodando el internet. El segundo por su featuring con los raperos Aspek & Orión XL. Un featuring puede ser un arma de doble filo, ya que tiene la capacidad de fortalecer u opacar al rapero protagonista. En este caso los invitados balancean el foco; Aspek complementando con rimas en ingles, y Orión entrelazando sus punchlines picaros.

Sencillamente, lo que le brinda a este disco un estatus mimado en mi playlist, por encima del contenido rítmico y su construcción poética, es el flow de Fianru. El flow se refiere a una mezcla balanceada de métrica, composición, timbre, estrés vocal, y rima. Por lo general, el flow no depende de vocabulario, ni contenido lirico, se trata más bien de la manera de ejecutar el instrumento vocal del rap. En este tercer disco solista de Fianru se reconoce su madurez vocal, dominando el canto en sus coros y re-estructurando el compás de su rap. Blanco & Negro se suma a un gustito de un Fianru más afinado como músico, como artista y como liricista. Pero no deberíamos por eso tomar Blanco & Negro con formalidad, es más, creo que la búsqueda de seriedad sería un grave error que nos limitaría el potencial de disfrutarlo.

Blanco & Negro
Fianru (letra, rap y canto)
Composición musical: UZL (Uzetaele: Uniendo Zonas Loops)
Scratches: DJ Destroy
Ingeniería: Marcos Miranda a.k.a Núcleo
El Triangulo Estudio, Temperley, Buenos Aires




Núcleo a.k.a Tinta Sucia
Composición musical: DJ Pela
Scratches: DJ Destroy
Ingeniería, mezcla, y masterización: Marcos Miranda
El Triángulo Estudio, Buenos Aires, Argentina

3.0, el tercer disco de Núcleo a.k.a. TintaSucia brinda una nueva experiencia auditiva del rap argentino. Cargado de temas que abarcan la crítica social, la hermandad, la autocritica, el amor al igual que el odio, y la filosofía del diario vivir, Núcleo presenta su más reciente proyecto junto a DJ Pela y DJ Destroy. El disco fue producido en El Triangulo Estudio, un estudio de grabación independiente que define la alta calidad del rap nacional. Desde el tres triangular hasta el 𝜋, cada oyente encontrara su propia numerología en esta entrega, convirtiendo el disco en una trayectoria particular para cada cual. 3.0 cuenta con varias colaboraciones, entre ellas raperos tal como East Coast & Butta Tones de Nueva York, Versdugo Sam de Chile, y Protestango de Buenos Aires. Entrelazando el rap de Núcleo están las armonizaciones encantadoras de las vocalistas Sista Lo y Day Rose, además complementando los instrumentales de DJ Pela se entretejen los arreglos musicales de Filete y Pablo Salatrece. 3.0 – tres punto cero – es sin duda un disco – punto y aparte – del rap latinoamericano.

02-Pensamientos y Palabras feat. Pablo Salatrece en guitarra
03-Musica feat. Sista Lo
05-Seguir De Pie feat. EastCoast, ButtaTones & Day Rose
06-Bang Bang
07-Historias de otro don Nadie feat. Protestango con arreglos de saxófono por Filete
08-La Humildad no se Presume
09-Como Decirte con arreglos de saxófono por Filete
10-Es Lo Que Soy
11-En un Rincón De Mi Escritorio feat. Day Rose
12-Autodidactas feat. Versdugo Sam (Producido por Utopiko, DJ Mantis Mal Genio, grabado en 4redestudios)
13-Me quiero ir…



Clausura del 2013 “muy rapero” con La Conección Real


Con un tercio de los boletos ya reclamados en pre-ventas, la presentación del MixTape Vol. 2 de La Conección Real este 22 de diciembre en Uniclub, se pinta a ser uno de los conciertos de rap argentino más destacados del 2013. Entre los teloneros están CNO, Karen de Actitud María Marta, y el nuevo campeón mundial de la improvisación, Dtoke. Cerrar el 2013 con La Conección Real es celebrar varios avances para el grupo este año, tanto como para rap argentino.

Desde El Triangulo Estudio en el margen sur de la capital, La Conección Real ha radiado sus rimas a través de toda la ciudad de Buenos Aires…y Latinoamérica. Con mínima radio y teledifusión y sin acceso a las grandes promotoras de música, La Conección Real se autegestionó el hacerse el grupo más destacado de la escena rap “underground” del conurbano bonaerense. Sobresalieron lo suficiente este 2013 para que la revista Rolling Stone Argentina los titule un “supergrupo,” otorgándole  cuatro estrellas a su último disco que solo lleva unos meses en la calle. Literalmente en la calle, porque no hay casa de música que lo venda. Al estilo del verdadero rap underground contemporáneo, el MixTape Vol. 2 únicamente se consigue gratis, por internet.


Click la imagen de la portada para descargar MixTape Vol.2 de La Conección Real

Los siete integrantes de La Conección Real tienen características que se complementan: las trabalenguas de Nucleo, la métrica picara de Frane, el timbre provocador de Fianru, las rimas ariscas de Urbanse, el flow turbulento de Tortu, las composiciones cripticas de DJ Pela, y los scratches implacables de DJ Destroy Arms. Entre los temas más populares del MixTape Vol. 2 se destacan “El 6to pasajero” e “Hijos del mic.” En el primer tema, “El 6to pasajero,” le dan la bienvenida al grupo a DJ Destroy Arms, en el segundo “Hijos del mic,” cada rapero destaca su versatilidad métrica y su dominio del doble tiempo por encima de una composición musical que esfuerza cualquiera a cabecear. Ambos salieron con video clip de calidad profesional grabado y editado por Johnny Jones, dándoles aun más difusión por las redes sociales. Temas como “Ahora o nunca,” “Ayer,” y “Coronas y laureles” nos brindan reflexiones sobre sus trayectorias dentro del rap. La clave es que a pesar de narrar sus propios recorridos, las letras de estos temas son lo suficientemente abstractas para identificarse con toda una generación que lucha por realizar sus sueños.

Si hay un lema que se destaca a través del disco es un compromiso con mensajes de solidaridad y crítica social. La canción “Tu rey” se dirige al maltrato entre las personas, entre la autoridad y el pueblo, entre clases económicas, partidos políticos, o hacia la mujer. El tema “El aplauso es para ustedes” es un homenaje a los artistas callejeros que se ganan el pan de cada día tocando en las esquinas de la ciudad. “El lenguaje que nos une” honra el poder del rap a crear comunidad y unir una generación bajo su bandera musical. En cada tema, los ritmos de DJ Pela descontextualizan armonizaciones que se reviven entre bajos y cajones, mientras que DJ Destroy Arms estratégicamente encaja cada scratch. La claridad y nitidez de la acústica esconde que el disco se grabó y mezcló en un estudio de grabación casero, un estudio hecho con más ganas que recursos.

Este 22 de diciembre a través de la presentación en vivo de MixTape Vol. 2 de La Conección Real, se festeja más que el lanzamiento de un disco, se celebra el éxito de la autogestión. Un ejemplo de la capacidad de los jóvenes de organizarse y trabajar en función de la música como herramienta de mejoramiento personal y concientización social.

Agreguemos que las audiencias de un concierto de rap no asisten solo para ver a sus artistas preferidos, también van para mirarse uno al otro; van para ver y ser vistos. Este detalle conlleva un prometedor desfile social para el 22 de diciembre. Sospecho que irán seguidores del grupo que “no les gusta el rap, pero les gusta La Conección Real,” y que llegaran curiosos que conocen de ellos por la reciente reseña favorecedora en Rolling Stone, y no faltara los crews y la escena que los sigue desde MixTape Vol. 1. La música y el ambiente culminan a ser un cierre del 2013 “muy rapero.”


Entre los colaboradores de evento esta CNO, más conocido como “El Chino.” Campeón nacional de La Batalla de Gallos en el 2006,  CNO es un reconocido improvisador y protagonista del rap argentino. Nos presentará temas de su disco nuevo titulado “Mentes Distintas2013 ” que fue grabado en El Triangulo Estudio. Su música se caracteriza por un ritmo fuerte, pistas y composiciones profundas, y letras enfocadas en la escena nacional.


Compartiendo con La Conección Real estará Karen Pastrana quien forma parte del grupo Actitud María Marta. Su grupo se caracteriza por mantener un compromiso social de su música como herramienta de transformación y solidaridad. Con Actitud María Marta, Karen ha llevado su música a distintos escenarios del mundo. Este 22 de diciembre su presentación será como solista, y entre su canto y su rap entrelazará el hip hop con dance hall y reggae.


Y no podría faltar Dtoke, quien recién a principios de este mes fue coronado el campeón mundial de la improvisación del rap en la Batalla de los Gallos. Dtoke es un conocido integrante de Primera Mancha Crew y está entre los co-fundadores de “Halabaluza,” encuentros callejeros de improvisación en la zona sur de Buenos Aires. Este 22 de diciembre nos presentará temas nuevos de su disco debut por salir que está grabando en El Triangulo Estudio, y dudo que le falte un desfile de freestyle.

Yo no pienso perderme el lanzamiento oficial del MixTape Vol. 2 de La Conección Real en Uniclub, Buenos Aires, domingo, 22 de diciembre. Ahí nos veremos las caras y cabecearemos juntos…

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