ENTRE TIEMPOS REALES…

Hace un año Yassell, Raysel, Charly y yo tuvimos la primera reunión para hablar del proyecto Mucharrima y Los Niches. De esa discusión surgieron varias ideas, entre ellas, producir un álbum.

entiemporeal los 4_edited-1

Yassell, Melisa, Raysel y Charly en las primeras reuniones de EN TIEMPO REAL

Analizamos su repertorio que consistía en tres maquetas grabadas en el estudio casero de Asé-D Records. Asé-D Records es un estudio underground como muchos en Cuba y en toda Latinoamérica. Un tercio del cuarto de Raysel en la casa de los Niches tiene una cabina hecha en madera acústicamente aislada, utilizan un micrófono condensador sencillo y por afuera corren un cable XLR a una tarjeta de sonido para grabar a través de una PC. Fue aquí, en este humilde estudio casero, donde se grabó gran parte del álbum EN TIEMPO REAL.

Ase d records

Yassell en la cabina de grabación de Asé-D Records

didier-grinal-grabando-ase-d

Didier Griñal grabando trompeta para la canción “En Tiempo Real” en la cabina de Asé-D Records

Entre los cuatro seleccionamos algunos temas de sus maquetas para lo que se convertiría en su disco debut a nivel internacional. Pero había obstáculos. Los temas escogidos tenían instrumentales sin derechos de autor, en algunos casos pertenecían a DJs que viajaron a Cuba y dejaron sus pistas pero no había manera de localizarlos. En otros casos, las pistas tenían samples rindiéndolos inusables o carecían de complejidad y dejaban vacio la sonoridad estética que requiere una nueva producción musical en estos tiempos del rap en español. El mismo “kunkunpa” del pasado no nos complacía los deseos artísticos que teníamos en mente para esta producción. Si queríamos hacer rap bailable, la música era esencial. Así fue que le encargamos a Amilkar “el sabor” Marsk, amigo del grupo y bajista en la banda de Paulito FG, a componer instrumentales nuevos con su “sabor” musical.

amilkar charly yassel abdala

Yassell, Charly, y Amilkar probando las mezclas en Abdala Estudios

El músico e ingeniero Miguel Comas se encargo de agregar cuerdas de guitarra a varias de las canciones, dándoles más complejidad a los instrumentales y un condimento de rock. Miguel también encabezo la edición y masterización de las mezclas nuevas – con una mención merecida al paso que hicieron par de temas por El Triangulo Estudio de Buenos Aires. Esta etapa nos llevo tiempo y desarrollamos varios debates sobre como pulir las canciones, en el proceso se quitaron estrofas, y se re-escribieron partes nuevas. A la vez, seleccionamos los artistas invitados: El Estudiante, Gretell Barreiro, Yamil Reyes y La Alianza. Logramos que la mitad del álbum consista en canciones nuevas, mientras que la otra mitad ofrezca temas renovados.

comas y wilfred gatell

Miguel Comas y Wilfred Gatell grabando cuerdas de guitarra

yassel con Navi Pro de La Aianza

Yassell con Navi Pro de La Alianza en Asé-D Records

Tener varias maquetas no es lo mismo que publicar un álbum. Un álbum oficial consiste en tener contratos con permisos de uso, tanto como derechos de reproducción y distribución para cada canción y con cada participante. Consiste en escribir las partituras de la música y dividir la propiedad intelectual de cada canción y cada participante en porcentajes de acuerdo a su contribución artística. Consiste en registrar el copyright de las canciones del álbum e inscribirlas con una asociación de derechos de autor para luego publicar a través de un catalogo de una casa editorial. La publicación de un álbum consiste en una mitad de trabajo creativo y la otra mitad de trabajo administrativo.

Mucharrima escribiendo La Clave

Mucharrima escribiendo “La Clave”

Mucharrima grabando en Ase D

Mucharrima grabando en Asé-D Records

Pulir las canciones conlleva pensar primero en el público. Fue priorizando al publico que nos llevo hacer “su álbum,” envés de “nuestro disco.” Para esto consideramos una estética palpable en el cual las letras balancean el protagonismo con la musicalidad. A su vez, optamos por un diseño minimalista propuesto por Marcos López, sin fotos de la agrupación, pensando en “tu disco” envés de “nuestro álbum.” Cuando un pule, la regla es: menos es más. Dejando que el imaginario de cada oyente participe en la estética sónica. Al contrario de muchas grabaciones que satisfacen el ego del artista, queríamos lograr canciones que representaban a Mucharrima y Los Niches, pero que abarcaban temas y sentimientos con cual se podría identificar un público amplio.

A la vez que íbamos formando el álbum EN TIEMPO REAL, también formamos una cooperativa en el cual nos convertimos los cuatro EN TIEMPO REAL. Este acto es tanto creativo y administrativo como educativo. Como antropóloga y académica, para mi es de prioridad crear de cada producción una experiencia educativa que logre trabajo de base con un sentido de mejoramiento y desenvolvimiento social. El proceso de producir un álbum es a su vez una aventura de aprendizaje y profesionalización. Adicionalmente, utilizo el proceso de producir un álbum como método alternativo de hacer la antropología cultural. De cada producción logro un trabajo etnográfico que es participativo y activo, el cual tiene relevancia para sus integrantes. Considero que mientras un antropólogo estudia una comunidad, esa comunidad también examina al antropólogo y es en conjunto que sucede el proceso de praxis e intelectualización. Si honramos la creación de conocimiento mutuo, se puede hacer un estudio científico etnográfico a la vez de producir objetos culturales, como en este caso, un álbum.

Foto shoot con Luis de Vistar

Foto shoot con Luis Mario Gell de la revista Vistar

Con más de dos décadas produciendo hip-hop (música, eventos, conciertos, artículos, documentales, repertorio, video clips, guiones), nunca me incorpore a un proyecto con el cual no estaba convencida, enamorada, comprometida y entregada. Nunca tome un proyecto en el cual no creía. Para servir como buen productor, estoy convencida que uno debe ser real y consecuente con su obra. “Mantenlo real” es prácticamente una mantra dentro del hip-hop. Más allá de los elementos del hip-hop existe un sistema de valores dentro de la cultura. Mantenerse real es uno de estos valores. En el rap el acto se interpreta con respecto a ser consecuente con las letras de las rimas que uno produce. En este sentido Mucharrima y Los Niches, sin duda, representan lo que narran, en tiempo real.

Mucharrima y Los Niches calle 5

Yassell, Mucharrima y Raysel en el Fanguito, foto shoot con Vistar

Charly Mucharrima comenzó su carrera de rapero a fines de los noventas. A pesar de su temprana trayectoria musical, es mejor conocido por su participación en el grupo de rap cubano Cuentas Claras y por su apariencia en temas populares con el dúo Los Aldeanos. Mucharrima, quien lleva casi dos décadas desarrollando su flow, el cual es distintivo por su timbre agudo y su velocidad métrica, ha sido maestro de rimas para muchos raperos. Su rap en este álbum abarca temas de crítica social a par con canciones de amor. Lo conozco hace ya una década, y soy testigo de que su musa como escritor y palabrista refleja las diferentes etapas y momentos de su diario vivir.

Yassell y Raysel se criaron bajo las influencias de la carrera musical de su abuela, la gran cantante cubana de filin y bolero Ela Calvo. Sus primeras presentaciones fueron a temprana edad, las cuales los llevaron a desarrollar su carrera artística. Ambos son babalawo dentro de la religión Ocha-Ifa. En este foro desarrollaron su habilidad de canto religioso que se expandió a incorporarse en las técnicas de sus careras como cantantes profesionales. Fueron influenciados en gran parte por el artista del spoken word cubano Karel El Indomable quien les abrió el conocimiento a su posibilidad de embellecer el rap con su canto. Los Niches tienen la capacidad de convertir cualquier circunstancia de su diario vivir en un coro pegajoso, siendo sus intercambios cotidianos la fuente principal de su musa artística.

comas y wilfred y 4

Yasselll, Miguel, Melisa, Wilfred, Charly y Raysel la noche que se completo la compilacion de temas para EN TIEMPO REAL

EN TIEMPO REAL, como concepto, tiene varias interpretaciones. En un sentido general, en tiempo real se refiere al momento constantemente actualizado, el “ahora mismo.” Ese “ahora mismo” se define tanto por el pasado que nos lleva al momento vivido, como el futuro, a cual aspiramos. En tiempo real es la existencia y la improvisación de constantemente autodefinirse en el proceso incierto pero real de vivir el momento. Como álbum, proponemos un rap en los tiempos (y tempos) de ahora, definido por nuestros pasados que nos une, pero también por nuestras aspiraciones que nos enlazan, no solo entre nosotros cuatro, sino con ustedes, los conocidos y los por conocer.

EN TIEMPO REAL propone una fusión musical que combina la vocalización del rap con timba, salsa, bossa nova, rock, electrónica, y otras variedades de géneros. El disco ofrece dieciséis canciones con un repertorio ecléctico que es intelectual y conceptual, así como bailable, lo cual plantea una atención particular hacia sus oyentes que respeta las múltiples inteligencias de su público. Ofrecer un disco cargado de dieciséis temas también brinda hacia un significado numerológico. Es de nuestro pensar espiritual que el dieciséis es un número de realeza. Con esta numerología queríamos producir un álbum que jugara con el sentido de “real” como temporal, verídico, tangible, y a su vez, magistral.

cubadisco

Todavía en producción, el álbum EN TIEMPO REAL fue nominado a Cubadisco, aquí los cuatro celebrando en la gala de premiaciones


Realizar EN TIEMPO REAL incluyó el aporte de personas “detrás del telón.” Entre los que pusieron sus manos a la obra que no han sido mencionados arriba, quisiera agradecer a Woset Wan por el diseño artístico de los dossier, a Lázaro Blanco por editar los corto-metrajes promocionales, a Marcos “Núcleo” Miranda por la edición de temas en producción desde El Triángulo, a Yrak Sáenz por siempre ofrecer una consulta en el momento preciso, a Yunior Rebollar por servir de super assistente de producción, y a Curt Rademacher por aportar al detalle de lo que hiciera falta. De ultima mención, pero de primera distinción, no podría faltar las gracias a Norma Vázquez, a Marisa Rivière, y a María Marrero desde el “otro lado,” por apoyarnos de la manera que solo las madres pueden.

EN TIEMPO REAL

ETR PORTADA sm
Asé-D Records y Emetrece Productions presentan el álbum En Tiempo Real de Charly Mucharrima y Los Niches

La nueva entrega, En Tiempo Real de Charly Mucharrima y Los Niches, propone una fusión musical que combina la vocalización del rap con timba, salsa, bossa nova, rock, electrónica, y otras variedades de géneros. En Tiempo Real se nutre de amalgamar conceptos armónicos y vocales con una variedad de características musicales para realizar una entrega que busca establecer un nuevo punto de partida para el rap cubano. El disco ofrece un repertorio ecléctico que es intelectual y conceptual, así como bailable, lo cual plantea una atención particular hacia sus oyentes que respeta las múltiples inteligencias de su público.

CD portada

Los protagonistas, Mucharrima y Los Niches, se juntan con un expediente profesional extensivo, ambos miembros de la Agencia Cubana de Rap. En Tiempo Real presenta una compilación de dieciséis temas escritos y grabados por Mucharrima, Los Niches, y sus vocalistas invitados: El Estudiante, Yamil Reyes, Gretell Barreiro, Nene 9mm y MC Navi Pro. La mayoría de los arreglos acústicos son compuestos por Amilkar Marsk con el aporte del guitarrista Miguel Comas. Adicionalmente, el álbum cuenta con dos composiciones digitales del joven productor de música electrónica, Yongolailan.

Los variados temas ofrecen una mirada que abarca narrativas de amor, critica social, encuentros culturales, emigración, diversión, y frustraciones de una generación que vive en constante autodefinición, en tiempo real. A base de un marco lirico que juega con el tiempo, lo cual se repite con variantes inferidas a través del disco, En Tiempo Real asesora el pasado, el presente, y el futuro como una interpretación constante del momento vivido.

La unión entre Asé-D Records (Cuba) y Emetrece Productions (Estados Unidos) manifiesta un puente musical entre países que comparten un nuevo “tiempo real” de colaboración cultural. A la vez que En Tiempo Real es un álbum, es también una cooperativa artística compuesta por Carlos “Mucharrima” Bravo, Yasell y Raysel Sotomayor (Los Niches), y su productora, Melisa “emetrece” Rivière. Al contrario de los comunes proyectos disqueros comerciales que ubican a los cantautores, músicos, productores y editoriales en diferentes jerarquías de la administración artística, En Tiempo Real propone la creación y la dirección como una colaboración multilateral.

En Tiempo Real, álbum nominado al premio Cubadisco 2016, estará disponible en iTunes y las tiendas musicales cibernéticas el martes, 16 de agosto. Su concierto de lanzamiento se llevará a cabo el domingo, 21 de agosto, en la Fábrica de Arte Cubano de La Habana.

01 PA’ QUE FLUYA (3:41)
02 PERDIÓ LA FE (4:00)
03 Y SI NOS VEMOS (3:54)
04 DJ PONCHA (3:34)
05 NO QUIERO MAS feat. EL ESTUDIANTE (3:02)
06 SERA QUE TAL VEZ (4:15)
07 A-RRIMA-T feat. LA ALIANZA (4:18)
08 TRAIGO TENGO Y CANTO (3:41)
09 SOLO ELLAS (4:13)
10 NADA QUEDA feat. GRETELL BARREIRO (3:42)
11 LA CLAVE (3:53)
12 MI REALIDAD Y YO (4:45)
13 SE BAILA (4:03)
14 DÉJATE LLEVAR (4:22)
15 EN TIEMPO REAL feat. YAMIL REYES (3:46)
16  MOVIENDO EL SOL (4:08)

Todas las canciones escritas por Charly Mucharrima (Carlos Bravo Marrero) y Los Niches (Yasell y Raysel Sotomayor Vázquez). Autoria de Yamil Reyes en el coro de “En tiempo real” y de Osvaldo Navarro y Yoandry Kindelán (La Alianza) en A-rrima-T. Composición musical por Amilkar “el sabor” Marsk, menos en “Déjate llevar” y “Moviendo el sol,” producidos por Carlos “Yongolailan” Martínez. Guitarra por Miguel Comas en “Perdió la fe,” “Y si nos vemos,” “A-rrima-T,” “Nada queda,” “En tiempo real,” y “Sollo ellas.” Trompeta por Yunior Romero en “Pa’ que fluya,” “Traigo tengo y canto,” y “Mi realidad y yo.” Trompeta adicional de Didier Griñal en la canción titular “En tiempo real.” Mezcla por Miguel Comas. Produccion ejecutiva por Melisa “emetrece” Rivière.

ASÉ-D RECORDS + EMETRECE PRODUCTIONS

 

ETR Dossier cover españolMucharrima y Los Niches
dossier English

ETR Dossier cover englishMucharrima y Los Niches
dossier Español

Para más información y/o entrevistas:
emetrece@entiemporeal.red
www.entiemporeal.red

 

 

Diez Años de Rimas Combativas con Mano Armada

Concierto de décimo aniversario de Mano Armada, Barrera, 5 de febrero, 2016

Concierto de décimo aniversario de Mano Armada, Barrera, 5 de febrero, 2016

El 2016 marca diez años de rimas combativas para el dúo de rap cubano, Mano Armada, formado por Papá Humbertico y El Discípulo. El mes pasado, en Barrera, a las afueras de La Habana, inauguraron el aniversario con un concierto emblemático al cual se sumaron gran parte del elenco del Real 70 Crew, incluyendo a Elocuente, Chico Pro, Anderson, DJ Lápiz y Rxnde Akosta. Con una asistencia de aproximadamente quinientas personas, y gratuito para el público, este evento fue un comienzo de espectáculos que el dúo tiene programado llevar a través de la isla.

Mano Armada viene siendo un grupo de rap que representa simultáneamente la vieja y la nueva escuela del movimiento hip-hop. Fundado en el 2006, el grupo nace desde Barrera, particularmente desde su núcleo, el estudio underground de Real 70. El estudio casero, conocido como una meca del rap cubano, lleva más de quince años grabando a raperos talentosos de toda la isla, además de raperos viajeros que llegan desde todo el mundo a conocer, grabar y compartir.

real-70-5037Real 70 comenzó en el 2001 con una laptop prestada y el empeño artístico de Humbertico. El momento histórico que muchos recuerdan que marcó al joven, de entonces dieciocho años, fue en el Festival Habana Hip-Hop del 2002. El emcee se hizo conocer mundialmente cuando se subió al escenario con una sabana pintada con las palabras “Denuncia Social” y realizó una declaración pública en contra de la corrupción y el abuso del poder. Desde entonces podríamos decir que comenzaron sus rimas combativas.

A través de los años, Humbertico se unió con El Discípulo para formar Mano Armada. Juntos han recibido atención nacional e internacional como un grupo de rap en la vanguardia. En el 2008, la discográfica española Mixer Medios les dio una gran aportación audiovisual que vislumbró el trabajo de ambos y del estudio casero con el documental y CD compilatorio “Calle Real 70.” El documental les dio un auge importante a nivel internacional logrando que su imagen y canción puedan transcurrir el mundo.

Desde entonces su trayectoria ha sido una explosión latinoamericana. Se han presentado a través de toda Cuba como también en México, Colombia, Ecuador, y Perú. A lo largo de la última década, Mano Armada ha producido cinco discos y han grabado con varios raperos y cantantes cubanos como Danay Suarez, Anónimo Consejo, Hermanos de Causa, Los Aldeanos, El Lápiz, y Anderson, entre otros. A través de sus viajes por Latinoamérica agregaron a su portfolio canciones, colaboraciones y conciertos con reconocidos raperos como Boca Floja, Afaz Natural, Ali aka Mind, Norick de Rapper School, y Núcleo, Fianru y DJ Destroy de La Conección Real.

Los dos años residiendo en Colombia, desde el 2013 al 2015, les permitió experimentar con la administración de su sello discográfico fuera de Cuba con la creación de un sucursal sudamericano de Real 70. Ambos, Humbertico y El Discípulo, fueron artísticamente influenciados por la experiencia, marcando un notable avance en su flow, su juego de métrica, y sus letras de jerga universal lo cual permite que sus temas sean aun más interpretables por las masas hispanohablantes. Además, el recorrido por el sur les permitió expandir su ya impresionante arsenal de obras audiovisuales. Hoy Mano Armada cuenta con más de cuarenta video clips y cinco discos, sin contar sus proyectos independientes como solistas. De hecho, en su concierto de Rimas Combativas, todos los temas fueron acompañados por sus respectivas imágenes, en doble pantalla, brindándonos un concierto visualmente dinámico.

decimo aniv mano armada flyerMano Armada son miembros de la organización cultural de la juventud cubana, la Asociación Hermanos Saiz, y la mayoría de sus obras se encuentran registradas con la Sociedad General de Autores y Editores española. A pesar de su membrecía en las instituciones y asociaciones artísticas de más prestigio, optaron por hacer este concierto por la vía independiente, contando con el apoyo de Pa’ La Música Underground, Joker Brand, Santa Suerte, y Emetrece Productions. Hacer el concierto de manera autofinanciada y sin contar con el apoyo institucional puede considerarse algo estigmatizado en La Habana, pero no fuera de lo común para un género musical que se nutre de ser un producto de la comunidad que sirve.

A seguir algunas fotos del concierto Rimas Combativas el pasado 5 de febrero celebrando el décimo aniversario de Mano Armada y una entrevista exclusiva con el dúo sobre el evento, la década vivida, y sus proyectos en desarrollo.

(Nota a modo de disculparme porque muchas de las fotos del concierto son tomadas de espaldas a los artistas, especialmente los teloneros. Mi rol esa noche fue de productora y a consecuencia muchas de mis fotos son tomadas desde ese punto de vista…)

Ensayando en el Centro Cultural de Guanabacoa

Ensayando en el Centro Cultural de Guanabacoa


Ensayando en el Centro Cultural de Guanabacoa

Ensayando en el Centro Cultural de Guanabacoa


Anderson, Discípulo, Papa Humbertico, Elokuente, y El Lápiz acabando de ensayar para el concierto de Rimas Combativas

Anderson, Discípulo, Papa Humbertico, Elokuente, y El Lápiz acabando de ensayar para el concierto de Rimas Combativas

M13: ¿Que significa para Mano Armada celebrar diez años?

Mano Armada: ¡Celebrar 10 años para Mano Armada significa la constancia y firmeza dentro del movimiento de hip-hop cubano! ¡Significa celebrar la hermandad entre Papá Humbertico y El Discípulo! ¡A la vez, celebramos también la superación de todo obstáculo surgido durante todo este tiempo de trayectoria!

Chico Pro calienta el escenario

M13: ¿Cuáles han sido algunos de los momentos más impactantes para ustedes en la última década del grupo?

Mano Armada: Algunos de los momentos más impactantes han sido los tres conciertos que hemos efectuado de manera independiente en nuestro barrio. El primero en el 2007, otro en el 2011, y este de Rimas Combativas abriendo el 2016. Otro momento importante para nosotros es la primera vez que abordamos un avión gracias a muestra música en el año 2011 rumbo a la ciudad de México. Allí pudimos corroborar personalmente el alcance de nuestro trabajo artístico a nivel internacional. Hoy día, podemos sentir a lo largo de estos diez años como ha cambiado la mentalidad de algunos que nos tildaban de infantes locos, y hoy aprendieron a respetar lo que hacemos.

Es innegable el impacto que nos hicieron los dos años de permanencia en Colombia sobreviviendo. “Sobreviviendo” porque no fue fácil, pero lo logramos gracias a nuestra música, siempre representando en un alto nivel el rap cubano. Los momentos más adversos a través de esta década han sido las trabas burocráticas por las que hemos tenido que pasar para desarrollar nuestro trabajo. ¡La negación, muchas veces sin explicación de un “porqué,” de poder exponer nuestra música, nuestro mensaje, y nuestra cultura! Las erradas mentalidades de algunos dirigentes culturales que aun se empeñan en que el hip-hop no forma parte de la cultura nacional, a pesar de más de 20 años de permanencia. Y por supuesto, la falta de recursos materiales y económicos con la que seguimos lidiando todos los días.

Anderson en tarima

Anderson en tarima

M13: ¿Como les ha influenciado a Mano Armada el viajar, hacer espectáculos internacionales y operar un sucursal de Real 70 en Colombia?

Mano Armada: El hecho de viajar y conocer países como México, Perú, Colombia y Ecuador para nosotros ha sido una experiencia muy importante. Poder palpar con nuestras propias manos el alcance de nuestra música a nivel internacional es muy gratificante y siempre nos llena de energía positiva y ganas de seguir trabajando. ¡Además de que siempre regresamos cargados de nuevas ideas, nuevos retos, y nuevos amigos! La sucursal de Real 70 en Bogotá nos sirvió para escribir y grabar nuestro álbum del 2014, Señales de Humo, en el cual pudimos colaborar con varios artistas reconocidos de la escena colombiana y latinoamericana. ¡Fue una tremenda experiencia realmente! Seguimos con la idea de extender este proyecto a cualquier latitud.

El Elokuente calienta el escenario

El Elokuente calienta el escenario

M13: ¿Como se encuentra Real 70 ahora y que proyectos está trabajando?

Mano Armada: ¡Real 70 en estos momentos cuenta con perfecta salud! Desde su fundación en el año 2001, estamos trabajando con lo mejor de la vanguardia del rap cubano. Hay mucho talento nuevo que se nos ha sumado. Actualmente estamos trabajando en los nuevos discos en solitario de Papá Humbertico y El Discípulo, y sentando las bases para la compilación de Real 70 Crew Volumen 2.

M13: ¿Que quiere decir, y cuál es la importancia, de hacer el concierto del décimo aniversario de Mano Armada de manera independiente?

Mano Armada: El hecho de hacer el concierto del décimo aniversario de manera independiente no fue más que para demostrarnos a nosotros mismos que el rap en Cuba no necesita de instituciones gubernamentales que a la larga, por falta de comprendernos, han tratado de censurarnos. ¡Este no fue el primer evento que hemos hecho de esta forma, pero si pudiéramos decir el evento que más nos ha complacido! El concierto lo consideramos independiente porque fue pensado y llevado a cabo por nosotros mismos con el apoyo financiero de varios amigos que se sumaron a nuestra causa. Estos fueron PMU (Pa’ La Música Underground), proyecto cultural cubano que apoya todo tipo de propuestas como lo dicta su propio nombre. Emetrece Producciones, liderado por Melisa Rivière quien siempre ha apoyado el rap en cuba en una alta instancia. Santa Suerte y Joker Brand, marcas de ropa estilo urbano que nos colaboran desde hace un año y medio. ¡Y por supuesto, Real 70!

M13: ¿Porque hacer el evento en Barrera?

El Lápiz y Pedro en escena

El Lápiz y Pedro en escena

Mano Armada: La idea de hacer el evento en Barrera parte de que es nuestro barrio. El lugar que nos vio nacer y crecer como personas y artistas. Barrera es donde por primera vez nos subimos a un escenario. Y nosotros pensamos que si vivimos en Barrera, alejados de la ciudad, y siempre nos hemos movido a donde quiera que haya rap, entonces ¿porque no invitar a la gente a moverse a Barrera a escuchar rap? Si al fin, estamos a la misma distancia. ¡El que quiere de verdad oír un concierto de rap en La Habana, se mueve a donde tenga que moverse!

M13: ¿Como escogieron los participantes del evento que les abrirían el escenario como el Elocuente, Chico Pro, Anderson y DJ Lápiz, y como fue la experiencia de tener a Rxnde Akosta presente para esta celebración?

Rxnde Acosta, Emetrece, El Lápiz y Pedro backstage

Rxnde Acosta, Emetrece, El Lápiz y Pedro backstage

Mano Armada: Los participantes en el evento fueron los artistas que siempre han colaborado con nosotros y con los que tenemos una tremenda hermandad. ¡Más allá de la música que nos une, somos amigos! Todos los que aportaron al concierto formaron parte del proyecto Real 70 Crew! Chico Pro, Anderson, El Elokuente, DJ Lápiz, DJ Neuris! Lo mismo pasa con Rxnde, quien nos sorprendió con su presencia haciéndome una llamada el día antes del evento desde La Habana. ¡El hecho de que él estuviera en el evento fue, como se dice coloquialmente, el punto en la “i”!

M13: Con cinco discos publicados a través de diez años, Mano Armada tienen un promedio de sacar discos año por medio. ¿Me pueden describir un poco su proceso de escribir y grabar? ¿Tienen un disco favorito de los cinco? ¿Porque?

Mano Armada: Nuestro proceso de escritura y grabación es simple. Nos encerramos en el estudio a escuchar beats! Y sobre la pista que nos guste en ese momento, escribimos. La música es la que siempre nos dicta y el eje que nos motiva sobre cual escribir nuestras letras. Una vez lista la canción, la grabamos. Teniendo a Real 70 tenemos todo lo que nos hace falta para realizarnos. ¡Da igual de día, de noche o de madrugada! A Papá Humbertico el disco que más le gusta es Señales de Humo del 2014 y a El Discípulo su favorito es Los Últimos Románticos del 2015. ¡Creemos que esto depende de los lugares y momentos vividos!

Rxnde Akosta, Con una presentación culminante abriendo para Mano Armada

Rxnde Akosta, con una presentación culminante abriendo para Mano Armada

M13: ¿Como se sienten con el resultado del concierto de décimo aniversario y que fue el sentimiento que se llevaron del público y la comunidad?

Mano Armada: Totalmente satisfechos y con ganas de repetirlo lo antes posible. El sentir de la gente que se nos ha acercado desde el evento es el mismo, agradecimiento y apoyo. El concierto superó nuestras expectativas y no siempre se puede decir eso con sinceridad.

M13: ¿Que viene ahora? ¿Como pasará Mano Armada el 2016 celebrando la década?

Mano Armada: La idea es seguir a lo largo de este año celebrando nuestros diez años de rimas combatientes. Intentamos organizar eventos similares a lo largo y ancho de la isla, tanto como afuera, ¡Dios mediante!

¡Publico fresco!

¡Publico fresco!


¡Publico fresco!

¡Publico fresco!


¡Publico fresco!

¡Publico fresco!


¡Publico fresco!

¡Publico fresco!


¡Publico fresco!

¡Publico fresco!


¡Publico fresco!

¡Publico fresco!


Etian Brebajeman presentando a Mano Armada

Etian Brebajeman presentando a Mano Armada


No podía faltar un selfie con el Humbe antes de que se subiera al escenario :)

No podía faltar un selfie con el Humbe antes de que se subiera al escenario🙂


Micrófonos en mano y con la felicitación de Mucharrima, Mano Armada por subir al escenario…

Micrófonos en mano y con un saludo de Mucharrima, Mano Armada por subir al escenario…


¡Mano Armada esta en el área!

¡Mano Armada esta en el área!


Mano Armada con señales de humo…

Mano Armada con señales de humo…


DJ Neuris en los platos

DJ Neuris en los platos


Así arrancó Mano Armada con un show de 24 temas que duró una hora y 20 minutos...

Así arrancó Mano Armada con un show de 24 temas que duró una hora y 20 minutos…


Mano Armada - Rimas Combativas

Mano Armada – Rimas Combativas


Mano Armada - Rimas Combativas

Mano Armada – Rimas Combativas


Mano Armada - Rimas Combativas

Mano Armada – Rimas Combativas


¡Mas publico fresco!

¡Mas publico fresco con las manos en el aire!


¡Mas publico fresco!

¡Mas publico fresco con las manos en el aire!


¡Mas publico fresco con las manos en el aire!

¡Mas publico fresco con las manos en el aire!


La hermosa Danay Suarez filmando

La hermosa Danay Suarez filmando


¡No podía faltar Amaury el Loco al frente!

¡No podía faltar Amaury el Loco al frente!


Mano Armada - Rimas Combativas

Mano Armada – Rimas Combativas


Featuring con Rxndy Akosta

Featuring con Rxnde Akosta


…Y se subieron todos...

…Y se subieron todos…


Casa llena, publico satisfecho

Casa llena, publico satisfecho…


Clausura - Mano Armada - Rimas Combativas

Clausura – Mano Armada – Rimas Combativas

¡EL RAP CUBANO NO TIENE MAYORAL!

“La mentira puede correr un año, pero la verdad la alcanza en un día”
– proverbio nigeriano

No sé si debería dirigir esta respuesta a Lucia Corrales, la supuesta periodista que opto por escribir “Los raperos cubanos se olvidaron del mayoral,” un reporte amarillista, difamatorio y acusador lleno de falacias para utilizarme en pro de hacerse conocer. O si debería dirigirme a Jorge Rodriguez, la fuente principal y editor del artículo, persona que lleva una campaña en mi contra por casi un año. Quizás, en vez, debería dirigirme al público fresco, a las personas que ambos nombrados convirtieron en jueces y testigos. O sea, a la mayoría de las personas que leerán esto.

Opté por ustedes, el público. Creo que a diferencia de los nombrados, ustedes pueden formar sus propias conclusiones.

Antes de comentar sobre el artículo nuevo, creo que es mi deber esclarecer algunos puntos del pasado para ponernos todos en la misma página de la historia.

Había una vez… que Jorge fue un supuesto amigo. Tuvimos varios encuentros a través de La Madriguera y la Asociación Hermanos Saíz de La Habana (organización cultural de la juventud cubana) donde él trabajaba cuando lo conocí. A través de los años escribimos par de importantes y lindos artículos juntos sobre el rap cubano y llevamos adelante una linda amistad. Pero, a finales del año pasado cuando la Prensa Asociada publicó su investigación sobre las operaciones para manipular a músicos cubanos por parte de la USAID, Jorge rápidamente se delegó mi crítico. Envés de dirigirse a mí personalmente, escribió una reflexión por Facebook titulada “Lo que no dice AP ni Melisa Riviere.” A mí no me lo escribió, fue para ustedes, yo me enteré por terceros días después.

En su ensayo sensacionalista Jorge me acusó de conspiración sediciosa, espionaje, y manipulación mediática. Sospecho que buscaba crearme problemas gubernamentales, a lo “chivatón.” Pero en un ambiente político alterado por el anti-terrorismo y la contra-inteligencia, fíjense, no los tuve, porque lo que Jorge reflexionó, sencillamente no es verdad. Él fabricó la mayoría de la información que presentó y lo que no fabricó, lo tergiversó para cumplir con su agenda.

Me imagino que estas son tácticas que estaría desarrollando en su nuevo rol de periodista para Diario de Cuba, noticiero independiente financiado por los mismos fondos que la Prensa Asociada reporto suministraron el intento de manipular al rap cubano. Ambos, Creative Associates, la organización a cargo del programa político, y Diario de Cuba, son financiados por becas del Departamento de Estado estadounidense (el segundo a través del National Endowment for Democracy), ambos orientados hacia la aceleración del cambio político en la isla. O sea, para usar el vocabulario de Jorge, ambos tienen el mismo “mayoral.”

A finales del 2014, Desmond Butler, un periodista de La Prensa Asociada, se comunico conmigo para solicitar una entrevista porque mi nombre aparecía en varios de los documentos que ellos adquirieron de Creative Associates. La organización, financiada por la USAID, intentó utilizar la música popular cubana y sus artistas para tratar de acelerar una transición política en la isla. Aunque la manipulación de un grupo de música no es suficiente para causar un levantamiento social, sabemos que hay una correlación entre la música y los movimientos sociales. Utilizar a músicos fue solo una parte, un eslabón de varios programas conjuntos que formaban una orquestación más amplia.

Hagamos una pausa intelectual. Soy antropóloga y escribo sobre los aspectos socioculturales del rap. Entre mis publicaciones más conocidas esta “Entre |<< (rebobinar) y > (reproducir): la realización de ‘Son Dos Alas.’” Este ensayo, inaugurado en la Revista Movimiento bajo la curaduría editorial del mismo Jorge (edición #10; p. 17-24), vislumbra el valor político del rap como arma ideológica dentro de la “batalla de ideas.” Pero aun mis previas investigaciones no me prepararon para la sorpresa que me lleve cuando la Prensa Asociada me comento que tenía pruebas que un programa de la USAID trato de manipularme a mí y algunos de los protagonistas de mis estudios doctorales.

La Prensa Asociada me mostro una incontable cantidad de documentos sobre el programa orientado a manipular artistas en Cuba, incluyendo a Silvio Rodriguez, Pablo Milanés, Los Aldeanos, y entre ellos, a mi. Al contrario de los raperos y músicos en la mira, yo no fui un blanco de interés del programa, sino un riesgo a la seguridad de su operación.

 

Dos horas de una agenda de trabajo de Creative Associates (2009) Publicado por La Prensa Asociada 2014; paginas 22-23 Dos horas de una reunión en Creative Associates (1-3PM) para asesorar las personas de interés para su programa. Preguntas: ¿Cuales son sus agendas? ¿En que se basa su sistema de valores? ¿Cuales son los temas de sus canciones? ¿Cual es su relación con el estado? ¿De que manera estos grupos no serian clasificados como “oposición política?” ¿Cual es su relación con Miami?

Dos horas de una agenda de trabajo de Creative Associates (2009)
Publicado por La Prensa Asociada 2014; paginas 22-23
Agenda de trabajo para una reunión en Creative Associates (1-3PM) dedicada a definir su estrategia y asesorar las personas de interés para su programa. Nombres: Aldeanos y Comisión Depuradora (incluyendo a Silvito el Libre), M13 – Melissa Riviere, Silvio Rodriguez, Pablo Milanés, el exilio, el gobierno cubano (Agencia Cubana de Rap, Asociación Hermanos Saíz, Movimiento Nacional de Video, organizadores de conciertos), el equipo de Juanes. Preguntas: ¿Cuales son sus agendas? ¿En que se basa su sistema de valores? ¿Cuales son los temas de sus canciones? ¿Cual es su relación con el estado? ¿De que manera estos grupos no serian clasificados como “oposición política?” ¿Cual es su relación con Miami?

 

Reporte de Bozic para Creative Associates (2009) Publicado por La Prensa Asociada 2014; página 36 “El otro riesgo es un nuevo contacto que conocí – productora de hip-hop puertorriqueña, Melissa Riviere. Esa chica inteligente y ambiciosa está representando los derechos de las canciones de Los Aldeanos fuera de Cuba. Tuvimos una larga e interesante conversación sobre maneras que el rap cubano puede romper la censura y ella comento en un momento “mi enemigo está en Washington.” Sus motivos y trasfondo político no son del todo claros. Sera inevitable volver a encontrarla en este proyecto y estoy recomendando en ser muy cautelosos en tratar con ella.”

Reporte de Bozic para Creative Associates (2009)
Publicado por La Prensa Asociada 2014; página 36
“El otro riesgo es un nuevo contacto que conocí – productora de hip-hop puertorriqueña, Melissa Riviere. Esa chica astuta y ambiciosa está representando los derechos de las canciones de Los Aldeanos fuera de Cuba. Tuvimos una larga e interesante conversación sobre maneras que el rap cubano puede romper la censura y ella comento en un momento “mi enemigo está en Washington.” Sus motivos y trasfondo político no son del todo claros. Sera inevitable volver a encontrarla en este proyecto y estoy recomendando de ser muy cautelosos en tratar con ella.”

 

Me entere al leer los documentos algunas de las profundidades del programa dirigido por Xavier Utset (director en Creative Associates), Rajko Bozic (productor del Exit Festival en Serbia e inversionista de los fondos de la USAID en Cuba), y Adrian Monzón (VJ del movimiento de hip-hop en Cuba, co-productor de eventos como Festival Rotilla y Puños Arriba). Fue un descubrimiento amargo, pero a la vez una pieza clave para entender hechos y rupturas del pasado. Al leer fui descubriendo lo mucho que yo les disgustaba a estos tres personajes. Hasta confronte mensajes de ‘chat’ donde conspiraban en cómo usarme de escudo o como desacreditarme y distanciarme de los raperos cubanos.

A diferencia de las dos previas publicaciones de la Prensa Asociada sobre programas similares (Zunzuneo y la infiltración de clínicas de VIH por extranjeros), este conllevaba un problema ético. Los documentos tenían nombres de personas que vivían en Cuba. Considerando las implicaciones de que se publicaran, les pedí a los reporteros de la Prensa Asociada que tacharan los nombres de personas al margen de la investigación que no estaban directamente involucradas, nombres de personas como Jorge. A lo contrario de las acusaciones de Jorge que yo fui quien “reveló,” en realidad yo fui quien “protegió.” Pero eso no te lo cuenta, aunque lo sabe, porque no le conviene.

Cuando finalmente salió el artículo pude ver el panorama más amplio. No solo por la Prensa Asociada, sino por los varios noticieros que lo retransmitieron en inglés y en español. Al entender mejor los componentes del caso deduje que ciertas relaciones profesionales del pasado se habrán fracturado por tener diferentes perspectivas sobre el propósito de la música y diferentes opiniones sobre la necesidad de este tipo de programas. Mi postura fue, y sigue siendo, que estos programas ocultos son perversos, dañinos, y maléficos; reducen personas a peones, corrompen proyectos orgánicos, y complican el potencial de obtener una diplomacia ética. Pero jamás revelé, critiqué, ni culpé. Sencillamente uní hilos.

Como consecuencia de la publicación, de mi se comentaron muchas cosas. Pero lo que no van a encontrar en ningún lugar, menos únicamente en los escritos de Jorge, es que yo fui “quien propició todas las coordenadas para construir aquel ataque traicionero.” Jorge implica que yo estuve de alguna manera a cargo de delatar personas, o más absurdo todavía, a cargo de la investigación. No, las fuentes principales de esa investigación fueron los archivos escritos por Utset, Bozic y Monzón. Archivos que son mucho más ilustres de lo que podría conocer una sola persona. Con acusarme a mí Jorge sirve la función de diluir la alevosía de ellos, y sospecho de sí mismo. Ya que él fue funcionario en la Asociación Hermanos Saíz cuando se gestionaron las invitaciones de Bozic para que artistas del género viajaran a Serbia como parte del operativo.

Que Jorge se haya montado en una tribuna para desacreditarme ya no me sorprende. Ambos ensayos, el del año pasado y el nuevo, están llenos de falacias y ocurrencias tergiversadas. Al parecer desacreditarme y distanciarme de raperos cubanos se ha convertido en una estrategia. Ya acepté que con cada éxito o fracaso que tenga me criticarán, pero lo que no acepto es que se ataque a terceros por colaborar conmigo.

Eso nos trae al artículo de la semana pasada por Jorge en su blog “Desde La Aldea.” El ensayo lleva la autoría de Lucia Corrales, aparentemente una nueva periodista del rap cubano. Jorge sirve de fuente principal en un artículo compuesto casi entero por sus citaciones. Sospecho que la ‘cortina,’ por no decir nom d’ plume, de Lucia, es una maniobra estilística para poner una mujer a atacar otra.

El propósito principal de su artículo es de criticar a dos raperos cubanos por trabajar conmigo y por ende, “olvidarse del mayoral.”

¿El mayoral? El mayoral es el responsable del manejo equino, es el equivalente al pastor para las ovejas y el vaquero para las vacas. ¿Están insinuando que los raperos cubanos son equivalentes a ovejas o vacas? O quizás quisieron implicar el uso de ‘el mayoral’ con referencia a la tiranía colonial, donde era el titulo del encargado de controlar a los esclavos. De cualquier manera, me repudia las implicaciones de referirse a raperos cubanos como ovejas o esclavos.

Sus inconformidades son contra Bárbaro el Urbano Vargas y a Charly Mucharrima porque participaron en una canción y luego se presentaron en un evento de rap con el cual yo estuve involucrada. Como si una cosa debería excluir la otra. Jorge, quien una vez identificó a Bárbaro como “el futuro del rap” (Revista Movimiento, edición #6; p.44) ahora lo critica por aprovechar ser entre los raperos pioneros de tocar en la Fabrica de Arte Cubano como parte del Festival Les Voix Humaines, simplemente porque yo estaba dentro del marco del evento.

La canción en cual participaron estos dos grandes emcees, titulada “Este es el tema,” es una respuesta a la investigación sobre la USAID y el rap. La disyuntiva que nos quieren señalar Jorge y Lucia es que la canción critica al gobierno cubano, en donde mi crítica sobre el caso es hacia el gobierno estadounidense. Creo que cada cual tiene el derecho de reprochar a quien le corresponda su inconformidad. Yo defiendo sus derechos de criticar a su gobierno, pero hipócritamente, Jorge y Lucia atacan a raperos por trabajar conmigo porque yo critico al mío. Bajo sus criterios: (1) un featuring musical es igual a un pacto político; (2) por participar en un tema, los mismo artistas deben de autocensurarse de exponer o colaborar con otros proyectos culturales; y (3) por formar parte de un elenco creativo, serán criticados.

En el apuro de agarrarse de cualquier cosa para atacarme, y a terceros por trabajar conmigo, Lucia y Jorge publicaron par de graves falacias.

Escriben que el evento fue en septiembre, pero fue el 2 de octubre. Detalle fácil de averiguar si uno investiga, documentado por Progreso Semanal. Pero para su agenda tienen que decir septiembre, porque Jorge estaba en La Habana en septiembre. A lo contrario, el 2 de octubre Jorge no se encontraba en el país. Jorge nunca presenció el evento y si Lucia lo asistió, jamás se presentó como prensa. O sea, la periodista y el comentarista, no presenciaron el acto sobre cual se pintan de expertos.

Nadie que presencio el concierto está citado como fuente de su artículo. Y eso que habían muchos ya que el local se lleno por capacidad. Además podrían haber solicitado un comentario de los artistas del evento como fueron Etian Brebajeman, Papa Humbertico y El Discípulo de Mano Armada, La Reina y La Real, Darwin y Yisi de Golpe Seko, K’merun, DJ Neurys, y DJ Jigüe. Individuos astutos, inteligentes, y consecuentes quien Jorge simplemente minimiza a personas que “nunca se dieron por aludidos.” Bajo la metáfora y el criterio de Jorge y Lucia, ellos serian las vacas o los esclavos que no entendieron que deberían de autocensurarse ante cualquier oportunidad de colaborar conmigo.

Jorge y Lucia tampoco consultaron con los raperos que critican para verificar su presentación. Mucharrima y Barbarito no fueron protagonistas del evento. Barbarito hizo un featuring improvisado con Brebajeman; y Mucharrima se subió al escenario para el cypher de clausura. Ambos fueron invitados de honor, pero ninguno de los dos tenía su propio set en el evento. Pero si ni Jorge o Lucia estuvieron presentes y optaron por circunnavegar la verificación periodística, no lo sabrían.

Yo no fui la productora del evento. El concierto a cual se refieren, titulado “Palabras,” fue producido por el legendario rapero cubano Yrak Sáenz. Yo fui la asistente de producción de Yrak. En el apuro para criticar, Jorge y Lucia fallaron en averiguar quién estaba a cargo del concierto. “Palabras” fue una colaboración entre US-Cuba Artist Exchange, organización para cual Yrak sirve de embajador cultural, y Las Oficinas Leo Brouwer. Poniendo las cosas en su contexto es un código deontológico que Jorge y Lucia deberían poner en práctica.

Ahhhh y…mi punto principal: ¡Los raperos cubanos no son ni esclavos ni vacas, y pueden trabajar con quien les dé la fucking ganas!

Lo que me alarma de las declaraciones hechas por Jorge y Lucia, además de sus metáforas ofensivas, es su insistencia de que ciertos raperos deben de autocensurarse y limitarse de ciertos escenarios. Insisten en el partidismo y la división política del rap, delegando desde sus teclados quien debería trabajar con quien. ¿Que ironía verdad? Su referencia a ‘el mayoral’ me parece más proyección que acusación.

Llevo quince años aprendiendo de, y apoyando a, el rap cubano. No soy una persona de grandes recursos, pero he tratado de hacer lo que puedo con lo que tengo, siempre con la ética de frente. Nunca cobré un medio, tampoco estafe a nadie y jamás cambie mi postura, ni mi agenda. No busco protagonismo, sino resultados. Si hay un resultado que busco con escribir estas líneas es que se cuestionen las estrategias y los propósitos de la desacreditación. Mía, tuya, de algunos, de ciertos, de ellos, de quien sea. Y si hay algo que he aprendido en estas dos décadas, es que ¡el rap cubano no tiene mayoral!

No pienso dedicarme a desmentir y desmenuzar cada acusación que publique Jorge y su tripulación de títeres. Pero intuyo que volverá a pasar, ya que pienso proveerles muchas más oportunidades para montarse en mi contra con los varios proyectos lindos que estoy cosechando. Además, Son Dos Alas, el libro, está por salir y ahí habrá más que suficiente data para ubicar a quien le pueda interesar. Supongo que se seguirá invirtiendo en tratar de desacreditarme y distanciarme, mientras tanto también seguirán haciéndome aun menos manipulable y más notoria.

Dra. Melisa “Emetrece” Rivière
30 de noviembre, 2015

 

“Llega Lady Step” con su mixtape “Mi Expresión”

Lady Step “Mi Expresión”

Lady Step “Mi Expresión”

Cuando un joven rapero tira su primer mixtape, se evalúa su potencial. Cuando una joven rapera hace lo mismo se critica su capacidad y su autenticidad. Es una paradoja que deja a muchas posibles raperas en el silencio. La nueva entrega del mixtape “Mi Expresión” de Lady Step está confrontando estos estereotipos, demostrando que el silencio ya no es una opción y que las mujeres aportan más que genero al género.

“Mi Expresión” es un mixtape presentado por Time Machine Squad, y Time Machine Squad es sinónimo de hip-hop puertorriqueño. Con colaboraciones que incluyen a Lil’Man, Cookee, Black Rhythm, Tony Small, DJ Drozer, y la producción creativa de Alex Cruz a.k.a. Rex Jay, el nuevo mixtape “Mi Expresión” de Lady Step representa a una comunidad que en conjunto vislumbra a esta joven y novedosa rapera. Oriunda del barrio Camarones de Guaynabo, Lady Step hoy en día representa el hip-hop isleño desde el municipio de Canóvanas. Sin duda, y sin banderas ni limitaciones, ella forma parte de una nueva generación de femcees, mujeres raperas, que han determinado exigir su lugar dentro del hip-hop a través de toda Latinoamérica.

Es desde su perspectiva generacional y femenina que Lady Step nos trae un mixtape con el cual vislumbra su diversidad de influencias, mensajes, ambiciones y criticas. Entre sus temáticas céntricas Lady Step aborda la importancia de su comunidad y su crew en la canción “Barrios” junto a Lil’Man, tanto como su capacidad de cambiar de lema para criticar el abuso laboral y los derechos de la clase trabajadora con el tema “Memo a un jefe.” El tema más rotundamente ejemplar del hip-hop ortodoxo es “Al grano” con la colaboración de Tony Small en la cual juntos abarcan la cultura del hip-hop, los cuatro elementos y la autenticidad del movimiento. El mixtape también cuenta con un interludio del reconocido beat bóxer Black Rhythm, además de varios instrumentales originales por JC Master de Venezuela, y un outro del reconocido productor Cookee junto a DJ Drozer.

La canción más original de Lady Step es “Peleamos” en la cual abarca los argumentos de pareja que en este caso aplican a la tardanza de la mujer en arreglarse para salir con su novio, pero podrían ser aplicables a una variedad de instancias de altercados románticos. Con temas como “Peleamos” y su canción emprendedora “Llega Lady Step,” la rapera nos demuestra su capacidad masculina de autoreclamo combinado con su dulce coqueteo femenino. El tema más crítico es “Ironía” en donde Lady Step utiliza el sarcasmo para lanzar acusaciones hacia la política socio-económica de Puerto Rico. Es en este tema que Lady Step toma una posición estratégica contra la decadencia de la sociedad, señalando y culpando particularmente a los partidos políticos que abusan del pueblo para sus propios beneficios.

Es a los trece años que Lady Step comenzó a experimentar con hacer grabaciones bajo la producción de Charlie Quintana e Isai Cotto. Es a este mismo tiempo que se desarrolla como música, cantante, y rapera a través del grupo “Sombras de la lirica.” Entre los temas más interesantes y emotivos del mixtape sobre sale “Sigo viviendo” en el cual Lady Step logró grabar junto a un difunto amigo conocido como Seven quien formó parte de esa agrupación. Utilizando nueva tecnología sónica para limpiar y pulir la voz de Seven sobre una grabación desusada, Lady Step logra realizar una colaboración con su querido compañero años después de su muerte. Con la ayuda de Isai Cotto, Rey Santiago, Jose “Chelo” Rivera, y DJ Willen, Lady Step literalmente le da vida a esta colaboración que tiene aspectos casi fantasmagóricos, implicando la presencia y aportación espiritual de Seven quien sigue viviendo en esta apariencia musical.

Gran parte de los temas de “Mi Expresión” se grabaron en One Kingdom Music con la ingeniería de Jadiel de Jesús y Rey Santiago. A pesar de más de dos décadas de trayectoria dentro del hip-hop, este es el primer mixtape que lanza Time Machine Squad. Conocidos a través del mundo como un grupo de b-boys, raperos, grafiteros y DJ/productores de Puerto Rico, es particularmente importante reconocer que en estos tiempos escogen a Lady Step como su portavoz rapera. El papel de la mujer dentro del hip-hop siempre ha sido uno marginalizado dentro del mismo, siendo el espectáculo femenino una novedad o curiosidad dentro del género. Con esta entrega, Time Machine Squad celebra la presencia femenina dentro del hip-hop – desde el personaje de Lady Step hasta los temas abarcados en su compilación – como fundamento del movimiento y la cultura hip-hop que requieren nuestra atención actual. Siendo un crew que representa simultáneamente la vieja y la nueva escuela, marcado por la metáfora de la maquina del tiempo, el crew nos dirige su compromiso constante hacia la aportación femenina.

“Mi Expresión,” la primera publicación de Lady Step, nos ofrece un discurso que apodera a muchas jóvenes identificarse con su letra, demuestra una joven rapera en crecimiento, y una rapera con convicción y potencial. Pero aun más importante, es su atrevimiento y su autoestima enmarcado con letras como “no salí de un cuento de hadas, soy el grano de faltaba, la que estaba callada mientras otros lo intentaban” lo cual crea un ejemplo a seguir para impulsar a jóvenes animarse a reclamar al hip-hop como suyo. Para las mujeres que hayan tanteado con rapear, el nuevo mixtape de Lady Step “Mi Expresión” les abre las puertas a experimentar en imponer su visión y su lugar dentro del hip-hop.

  1. Llega Lady Step
    Producido por JC Máster (Venezuela)
    Mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Peleamos
    Producido por D.J Alex
    Voz de novio: Rex Jay
    Mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Interludio por Black Rythm
    Voces por Tony Small
  1. Barrios feat. Lilman
    Voces por Escudo de Palabra
    Pista y Mezcla por Klaptus
    Scratches por D.J Drozer
    Voces coro: Alexis y Lourdes
  1. Memo para un jefe
    Ingeniería por Tony Small
    Mezcla por Nuro
    Voz jefe: Tony Small
    Voz compañera de trabajo: Jackeline Andujar
    Arreglo de pista por: Steven Gonzalez
  1. Sigo viviendo feat. Seven
    Produccion por D. J Quintana
    Ingeniería por D.J Willen y José “Chelo” Rivera
    Mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Ironía
    Ingeniería y mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Al grano feat. Tony Small
    Pista producida por Coo-kee
    Voces por Tony Small
    Mezcla por Nuro
  2. Mi expresión
    Ingeniería y mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
    Pista producida por JC Máster (Venezuela)
  1. Outro por Coo-kee
    Scratches por DJ Drozer

NUESTRO de Sekou: un puente etnomusical entre Cuba y Venezuela

“Eterno cimarrón de los que siguen alzados,
Ancestros por lo nuestros mi raíz yo no he olvidado,
Llevo cicatriz, mi cabello enredado, en el cumbe plantado,
Con machete afilado.
Cuidado con los mayores, tambores preparados,
Tatuado con la herencia es la esencia que me han dado.”
-Cimarroneando, NUESTRO; Sekou

Arte final NUESTRO - Portada lo

NUESTRO, el nuevo disco del rapero y cantautor cubano Yosmel “Sekou” Sarrías Nápoles, nos brinda mucho más que una maqueta musical novedosa con instrumentales eclécticos y vocales ingeniosos. NUESTRO no es suyo, es clarividentemente nuestro, elevando a Sekou de un portavoz musical del rap a un profeta sonoro del colectivo social.

Decir que NUESTRO es un disco lo minimiza. NUESTRO es mucho más, es un proyecto cooperativo y un puente cultural entre Cuba y Venezuela. Las composiciones musicales son un estilo refrescante del reconocido productor KPUBASYCO de VNL Records, destacado por su trabajo con el icónico rapero venezolano Canserbero. Las colaboraciones son amplias, incluyendo a RMS y Kotufa, scratches por DJ Rize 1200, y la colaboración de Solosoul en varias de las instrumentaciones. La agrupación de estos genios del rap en español no es en vano, y aun cuando podría sobresalirse uno del otro, se balancean para crear una entrega que coloca a Sekou de eje, pero no de protagonista.

Compuesto por doce canciones cuyas temáticas recorren la crítica social, la afro-descendencia, la comunidad, la protesta, la diversión y la devoción, NUESTRO es un disco que enmarca el amor en todos sus sentidos. Amor hacia la música, la mujer, la ascendencia, los ancestros, el barrio, la cultura, pero quizás aun mas importante, el amor hacia uno mismo. La canción titular “Nuestro” y el tema “Mi patria eres tú” demuestran la dulzura íntima de Sekou y nos invitan a su jardín celestial, mientras que sencillos como “Mitin de repudio” o “Diente e’ perro” son himnos de una enemistad colectiva, punzante y agresivos, pero igual de a cobijadores y transcendentales.

Ciertos temas en particular “Papalote,” “Bembé” o “Mitin de repudio” llevan un sonido áspero que diversifican el viaje auditivo del disco. Papalote, nos presenta la narrativa de escases que vivió Sekou en su crianza, pero con una crítica constructiva y la vista amplia hacia el triunfo humano a pesar de las dificultades. Su instrumental, bañado en el vacio estático que nos recuerda al antiguo vinil, nos demuestra que hasta los glitches de KPUBASYCO, forman parte de su métrica. Bembe es música “de esquina,” un tema de diversión y alegría “con el un, dos; con el un, dos, tres – ¡azúcar! – las manos donde yo las vea.” Su energía llama de pie a los barrios y los residenciales en sintonía. El instrumental brilla con las armonizaciones delicadas de Liana Malva, que estilizan y brindan niveles de complejidad a lo que llamamos ‘música de barrio.’

Entre la crítica social y la celebración comunal hay temas de renacimiento y limpieza espiritual como nos presentan “Creando” y “Pase de revista,” la segunda con las declaraciones lucidas de Victoria Santa Cruz. La canción más explícitamente critica es “La luz verde” que nos alimenta de hip-hop conciencia. Aparecen, a través del disco, salpicados refranes reencarnados de Sekou que para quienes hemos seguido su trayectoria de dos décadas nos invoca su legado musical. Pero a la vez, son formulas lingüísticas que se identifican con quienes los escuchen por primera vez.

Entre los sencillos que tienen vida propia esta “Cimarroneando,” tema que lanza el disco con el clásico canto-style-reggae-rap de Sekou que capitaliza sus silabas truqueadas. Abre y cierra la canción con las proclamaciones afro-orgullosas e inspiradoras de Victoria Santa Cruz que fermentan un sentimiento de perseverancia. El tema titular del disco se vislumbra con el flow y delivery astuto de KPUBASYCO que empata con el canto de Sekou para robarnos toda la atención. Pero el himno del álbum es “Mitin de repudio,” una pista feroz y ruidosa que desliza una guerra verbal de Sekou que nos pone a cabecear, “¡pa’ que se forme, lo que se vaya a formar!”

Es innegable la impecable nitidez de grabación por Mauricio Gómez (de Habeatat Studio) en DPG Producciones y una detallada masterización de sonido por Ignacio Umérez y Leandro “KPUBASYCO” Añez en Tiuna Records. NUESTRO nos demuestra la convicción y madurez de Sekou, quien renació artísticamente el año pasado con su gran obra Ashé. Ambos discos nos narran la diáspora de Sekou entre su país natal de Cuba y su hogar actual de Venezuela. Uno de los detalles más intrigantes del disco son las voces de los pintores Oswaldo Vigas y Wilfredo Lam, uno venezolano, el otro cubano, ambos alumnos de Picasso. La portada del disco exhibe una fusión visual de sus pinturas a cargo de Leandro “KPUBASYCO” Añez. Esta combinación de códigos auditivos y visuales entre el presente y el pasado ennoblece el puente NUESTRO que han creado Sekou, KPUBASYCO y la productora artística y ejecutiva, Clara “Apolonia” Guilarte, entre Cuba y Venezuela.

 

Créditos:
Producción ejecutiva y concepto: Yosmel “Sekou” Sarrías Nápoles, Leandro Añez y Clara “Apolonia” Guilarte.
Producción musical Kpubasyco (VNL Records).
Producción artística: Clara “Apolonia” Guilarte (La Cuadra/El Consulado Creativo).
Diagramación y diseño de portada: Leandro Añez.
Concepto artístico de portada: Clara “Apolonia” Guilarte, Leandro Añez y Sekou.
Gracias a Victoria Santa Cruz+ por las voces en los temas I y VIII, Wilfredo Lam+ en el tema XII, Oswaldo Vigas+ en los temas VI y IX, Liana Malva en el tema IV, RMS en el tema VII. A Solosoul en los temas IV, VI, VII y IX y DJ Rize 1200 en los temas IX y X.
Agradecimientos especiales a Carlos Grippa, Victorina Cedeño+, Aldo+ y Tito Guilarte+, El Fila+, Saner+, La Cuadra, Pablo Pérez Baptista y DPG Producciones, Helena Acosta.
Grabado en Caracas, Venezuela por Mauricio Gómez/Habeatat Studio en DPG Producciones, Las Palmas.
Mezclado y masterizado por Ignacio Umérez y Leandro Añez en Tiuna Records, El Valle.

STOP: USAID and the Politics of Art in Cuba

Derived from recent reports from the Associated Press, there seems to be a lot of confusion about whether one specific Cuban rap group received funding or equipment from USAID. To me that seems irrelevant. I think the sensationalism is clouding a major point here: that these programs, run by USAID targeting vulnerable populations in CUBA aimed at creating political transition on the island are unethical, subversive, manipulative, and illegal!

Since many of you have asked, here is a summary of what the Associated Press has reported:
Documents from Creative Associates (CREA) acquired by the Associated Press (AP) demonstrate how the U.S. based organization directed their financing and personnel towards Cuba’s hip-hop protagonists between 2007-2012. CREA is a pass-through organization established under the Reagan Administration for USAID projects centered on youth, media and education. Because funding that originates in the U.S. State Department is illegal in Cuba (Ley #88; 1999), CREA is viewed on the island as USAID’s not so “humanitarian” side. Most Cuban rappers involved did not know the origin of the funding, but, when money or high-end equipment “falls from the sky” in Havana, it is usually coming from the US State Dept. or US INT, especially if its aimed at projects that are critical of the Castro Administration. Youth groups and vulnerable populations have been a specific target of USAID projects in Cuba for a decade since the Bush Administration published the “Commission for a Free Cuba Report” aimed at accelerating political transition on the island in favor of US interests. The first report was written under U.S. Secretary of State Colin Powell in 2004, a second more aggressive approach was proposed by Condoleezza Rice in 2006.

The AP report uncovers names of individuals who received equipment and/or funding from the USAID program. One individual in particular, a VJ that was a part of the hip-hop movement, who was directly working with and getting paid by CREA, and a foreigner from Serbia who was micro-leading the program under the cover of EXIT FEST (also known for this operation as SALIDA). The real wicked individuals however, were in the USAID/CREA offices (Utset, Saltos, etc.) whose directorship consisted of strategizing teams on how to manipulate rappers, pop artists, musicians, and cultural figures.

I recommend reading the original documents posted on the AP site (http://apne.ws/1B2vAys). In fact, I even get a little shout out on the docs. On page 36, a report from the field back to USAID/CREA states that I, Melisa Riviere, “that ambitious and clever girl” whose “enemy is in Washington” was a “security threat” to their project and advises their team to be “very cautious in dealing with her.” To note, I have always been outspokenly opposed to these subversive, unethical and illegal programs by USAID in Cuba, as well as clearly against the US embargo. The documents are tyrannical and sickening to read, but certainly make a case that popular culture is often driven by a powerful few in a government office, in this case, paid for by the American people.

Lastly, and very important to note, I gave the AP an interview speaking specifically about USAID’s programs and their methods of operation, not speaking about any specific rap groups in Cuba. This fact has been conveniently misconstrued, pitting me against rappers (divide and conquer?). I have to wonder who is financing the media confusion? Any comments that appear in the press about a specific Cuban rap group have been cut-and-pasted from interviews I gave in 2009-2010. Since 2010, other than my focus on Son Dos Alas and my denouncement of USAID programs that target music and art, I have not made public statements about specific Cuban rap groups. I have been writing and publishing about these programs for four years now and my focus is on denouncing USAID programs that knowingly conducting illegal projects in Cuba which intentionally harm organic movements and good people.

To read a recent publication about USAID subversive projects on the island within the context of my doctoral research on Cuban (and Puerto Rican) rap, please see the ‘STOP’ section of “Between > (Play) and |<< (Rewind): the Making of Son Dos Alas” in OSU’s Latin American Studies journal Alter/Nativas.