¡EL RAP CUBANO NO TIENE MAYORAL!

“La mentira puede correr un año, pero la verdad la alcanza en un día”
– proverbio nigeriano

No sé si debería dirigir esta respuesta a Lucia Corrales, la supuesta periodista que opto por escribir “Los raperos cubanos se olvidaron del mayoral,” un reporte amarillista, difamatorio y acusador lleno de falacias para utilizarme en pro de hacerse conocer. O si debería dirigirme a Jorge Rodriguez, la fuente principal y editor del artículo, persona que lleva una campaña en mi contra por casi un año. Quizás, en vez, debería dirigirme al público fresco, a las personas que ambos nombrados convirtieron en jueces y testigos. O sea, a la mayoría de las personas que leerán esto.

Opté por ustedes, el público. Creo que a diferencia de los nombrados, ustedes pueden formar sus propias conclusiones.

Antes de comentar sobre el artículo nuevo, creo que es mi deber esclarecer algunos puntos del pasado para ponernos todos en la misma página de la historia.

Había una vez… que Jorge fue un supuesto amigo. Tuvimos varios encuentros a través de La Madriguera y la Asociación Hermanos Saíz de La Habana (organización cultural de la juventud cubana) donde él trabajaba cuando lo conocí. A través de los años escribimos par de importantes y lindos artículos juntos sobre el rap cubano y llevamos adelante una linda amistad. Pero, a finales del año pasado cuando la Prensa Asociada publicó su investigación sobre las operaciones para manipular a músicos cubanos por parte de la USAID, Jorge rápidamente se delegó mi crítico. Envés de dirigirse a mí personalmente, escribió una reflexión por Facebook titulada “Lo que no dice AP ni Melisa Riviere.” A mí no me lo escribió, fue para ustedes, yo me enteré por terceros días después.

En su ensayo sensacionalista Jorge me acusó de conspiración sediciosa, espionaje, y manipulación mediática. Sospecho que buscaba crearme problemas gubernamentales, a lo “chivatón.” Pero en un ambiente político alterado por el anti-terrorismo y la contra-inteligencia, fíjense, no los tuve, porque lo que Jorge reflexionó, sencillamente no es verdad. Él fabricó la mayoría de la información que presentó y lo que no fabricó, lo tergiversó para cumplir con su agenda.

Me imagino que estas son tácticas que estaría desarrollando en su nuevo rol de periodista para Diario de Cuba, noticiero independiente financiado por los mismos fondos que la Prensa Asociada reporto suministraron el intento de manipular al rap cubano. Ambos, Creative Associates, la organización a cargo del programa político, y Diario de Cuba, son financiados por becas del Departamento de Estado estadounidense (el segundo a través del National Endowment for Democracy), ambos orientados hacia la aceleración del cambio político en la isla. O sea, para usar el vocabulario de Jorge, ambos tienen el mismo “mayoral.”

A finales del 2014, Desmond Butler, un periodista de La Prensa Asociada, se comunico conmigo para solicitar una entrevista porque mi nombre aparecía en varios de los documentos que ellos adquirieron de Creative Associates. La organización, financiada por la USAID, intentó utilizar la música popular cubana y sus artistas para tratar de acelerar una transición política en la isla. Aunque la manipulación de un grupo de música no es suficiente para causar un levantamiento social, sabemos que hay una correlación entre la música y los movimientos sociales. Utilizar a músicos fue solo una parte, un eslabón de varios programas conjuntos que formaban una orquestación más amplia.

Hagamos una pausa intelectual. Soy antropóloga y escribo sobre los aspectos socioculturales del rap. Entre mis publicaciones más conocidas esta “Entre |<< (rebobinar) y > (reproducir): la realización de ‘Son Dos Alas.’” Este ensayo, inaugurado en la Revista Movimiento bajo la curaduría editorial del mismo Jorge (edición #10; p. 17-24), vislumbra el valor político del rap como arma ideológica dentro de la “batalla de ideas.” Pero aun mis previas investigaciones no me prepararon para la sorpresa que me lleve cuando la Prensa Asociada me comento que tenía pruebas que un programa de la USAID trato de manipularme a mí y algunos de los protagonistas de mis estudios doctorales.

La Prensa Asociada me mostro una incontable cantidad de documentos sobre el programa orientado a manipular artistas en Cuba, incluyendo a Silvio Rodriguez, Pablo Milanés, Los Aldeanos, y entre ellos, a mi. Al contrario de los raperos y músicos en la mira, yo no fui un blanco de interés del programa, sino un riesgo a la seguridad de su operación.

 

Dos horas de una agenda de trabajo de Creative Associates (2009) Publicado por La Prensa Asociada 2014; paginas 22-23 Dos horas de una reunión en Creative Associates (1-3PM) para asesorar las personas de interés para su programa. Preguntas: ¿Cuales son sus agendas? ¿En que se basa su sistema de valores? ¿Cuales son los temas de sus canciones? ¿Cual es su relación con el estado? ¿De que manera estos grupos no serian clasificados como “oposición política?” ¿Cual es su relación con Miami?

Dos horas de una agenda de trabajo de Creative Associates (2009)
Publicado por La Prensa Asociada 2014; paginas 22-23
Agenda de trabajo para una reunión en Creative Associates (1-3PM) dedicada a definir su estrategia y asesorar las personas de interés para su programa. Nombres: Aldeanos y Comisión Depuradora (incluyendo a Silvito el Libre), M13 – Melissa Riviere, Silvio Rodriguez, Pablo Milanés, el exilio, el gobierno cubano (Agencia Cubana de Rap, Asociación Hermanos Saíz, Movimiento Nacional de Video, organizadores de conciertos), el equipo de Juanes. Preguntas: ¿Cuales son sus agendas? ¿En que se basa su sistema de valores? ¿Cuales son los temas de sus canciones? ¿Cual es su relación con el estado? ¿De que manera estos grupos no serian clasificados como “oposición política?” ¿Cual es su relación con Miami?

 

Reporte de Bozic para Creative Associates (2009) Publicado por La Prensa Asociada 2014; página 36 “El otro riesgo es un nuevo contacto que conocí – productora de hip-hop puertorriqueña, Melissa Riviere. Esa chica inteligente y ambiciosa está representando los derechos de las canciones de Los Aldeanos fuera de Cuba. Tuvimos una larga e interesante conversación sobre maneras que el rap cubano puede romper la censura y ella comento en un momento “mi enemigo está en Washington.” Sus motivos y trasfondo político no son del todo claros. Sera inevitable volver a encontrarla en este proyecto y estoy recomendando en ser muy cautelosos en tratar con ella.”

Reporte de Bozic para Creative Associates (2009)
Publicado por La Prensa Asociada 2014; página 36
“El otro riesgo es un nuevo contacto que conocí – productora de hip-hop puertorriqueña, Melissa Riviere. Esa chica astuta y ambiciosa está representando los derechos de las canciones de Los Aldeanos fuera de Cuba. Tuvimos una larga e interesante conversación sobre maneras que el rap cubano puede romper la censura y ella comento en un momento “mi enemigo está en Washington.” Sus motivos y trasfondo político no son del todo claros. Sera inevitable volver a encontrarla en este proyecto y estoy recomendando de ser muy cautelosos en tratar con ella.”

 

Me entere al leer los documentos algunas de las profundidades del programa dirigido por Xavier Utset (director en Creative Associates), Rajko Bozic (productor del Exit Festival en Serbia e inversionista de los fondos de la USAID en Cuba), y Adrian Monzón (VJ del movimiento de hip-hop en Cuba, co-productor de eventos como Festival Rotilla y Puños Arriba). Fue un descubrimiento amargo, pero a la vez una pieza clave para entender hechos y rupturas del pasado. Al leer fui descubriendo lo mucho que yo les disgustaba a estos tres personajes. Hasta confronte mensajes de ‘chat’ donde conspiraban en cómo usarme de escudo o como desacreditarme y distanciarme de los raperos cubanos.

A diferencia de las dos previas publicaciones de la Prensa Asociada sobre programas similares (Zunzuneo y la infiltración de clínicas de VIH por extranjeros), este conllevaba un problema ético. Los documentos tenían nombres de personas que vivían en Cuba. Considerando las implicaciones de que se publicaran, les pedí a los reporteros de la Prensa Asociada que tacharan los nombres de personas al margen de la investigación que no estaban directamente involucradas, nombres de personas como Jorge. A lo contrario de las acusaciones de Jorge que yo fui quien “reveló,” en realidad yo fui quien “protegió.” Pero eso no te lo cuenta, aunque lo sabe, porque no le conviene.

Cuando finalmente salió el artículo pude ver el panorama más amplio. No solo por la Prensa Asociada, sino por los varios noticieros que lo retransmitieron en inglés y en español. Al entender mejor los componentes del caso deduje que ciertas relaciones profesionales del pasado se habrán fracturado por tener diferentes perspectivas sobre el propósito de la música y diferentes opiniones sobre la necesidad de este tipo de programas. Mi postura fue, y sigue siendo, que estos programas ocultos son perversos, dañinos, y maléficos; reducen personas a peones, corrompen proyectos orgánicos, y complican el potencial de obtener una diplomacia ética. Pero jamás revelé, critiqué, ni culpé. Sencillamente uní hilos.

Como consecuencia de la publicación, de mi se comentaron muchas cosas. Pero lo que no van a encontrar en ningún lugar, menos únicamente en los escritos de Jorge, es que yo fui “quien propició todas las coordenadas para construir aquel ataque traicionero.” Jorge implica que yo estuve de alguna manera a cargo de delatar personas, o más absurdo todavía, a cargo de la investigación. No, las fuentes principales de esa investigación fueron los archivos escritos por Utset, Bozic y Monzón. Archivos que son mucho más ilustres de lo que podría conocer una sola persona. Con acusarme a mí Jorge sirve la función de diluir la alevosía de ellos, y sospecho de sí mismo. Ya que él fue funcionario en la Asociación Hermanos Saíz cuando se gestionaron las invitaciones de Bozic para que artistas del género viajaran a Serbia como parte del operativo.

Que Jorge se haya montado en una tribuna para desacreditarme ya no me sorprende. Ambos ensayos, el del año pasado y el nuevo, están llenos de falacias y ocurrencias tergiversadas. Al parecer desacreditarme y distanciarme de raperos cubanos se ha convertido en una estrategia. Ya acepté que con cada éxito o fracaso que tenga me criticarán, pero lo que no acepto es que se ataque a terceros por colaborar conmigo.

Eso nos trae al artículo de la semana pasada por Jorge en su blog “Desde La Aldea.” El ensayo lleva la autoría de Lucia Corrales, aparentemente una nueva periodista del rap cubano. Jorge sirve de fuente principal en un artículo compuesto casi entero por sus citaciones. Sospecho que la ‘cortina,’ por no decir nom d’ plume, de Lucia, es una maniobra estilística para poner una mujer a atacar otra.

El propósito principal de su artículo es de criticar a dos raperos cubanos por trabajar conmigo y por ende, “olvidarse del mayoral.”

¿El mayoral? El mayoral es el responsable del manejo equino, es el equivalente al pastor para las ovejas y el vaquero para las vacas. ¿Están insinuando que los raperos cubanos son equivalentes a ovejas o vacas? O quizás quisieron implicar el uso de ‘el mayoral’ con referencia a la tiranía colonial, donde era el titulo del encargado de controlar a los esclavos. De cualquier manera, me repudia las implicaciones de referirse a raperos cubanos como ovejas o esclavos.

Sus inconformidades son contra Bárbaro el Urbano Vargas y a Charly Mucharrima porque participaron en una canción y luego se presentaron en un evento de rap con el cual yo estuve involucrada. Como si una cosa debería excluir la otra. Jorge, quien una vez identificó a Bárbaro como “el futuro del rap” (Revista Movimiento, edición #6; p.44) ahora lo critica por aprovechar ser entre los raperos pioneros de tocar en la Fabrica de Arte Cubano como parte del Festival Les Voix Humaines, simplemente porque yo estaba dentro del marco del evento.

La canción en cual participaron estos dos grandes emcees, titulada “Este es el tema,” es una respuesta a la investigación sobre la USAID y el rap. La disyuntiva que nos quieren señalar Jorge y Lucia es que la canción critica al gobierno cubano, en donde mi crítica sobre el caso es hacia el gobierno estadounidense. Creo que cada cual tiene el derecho de reprochar a quien le corresponda su inconformidad. Yo defiendo sus derechos de criticar a su gobierno, pero hipócritamente, Jorge y Lucia atacan a raperos por trabajar conmigo porque yo critico al mío. Bajo sus criterios: (1) un featuring musical es igual a un pacto político; (2) por participar en un tema, los mismo artistas deben de autocensurarse de exponer o colaborar con otros proyectos culturales; y (3) por formar parte de un elenco creativo, serán criticados.

En el apuro de agarrarse de cualquier cosa para atacarme, y a terceros por trabajar conmigo, Lucia y Jorge publicaron par de graves falacias.

Escriben que el evento fue en septiembre, pero fue el 2 de octubre. Detalle fácil de averiguar si uno investiga, documentado por Progreso Semanal. Pero para su agenda tienen que decir septiembre, porque Jorge estaba en La Habana en septiembre. A lo contrario, el 2 de octubre Jorge no se encontraba en el país. Jorge nunca presenció el evento y si Lucia lo asistió, jamás se presentó como prensa. O sea, la periodista y el comentarista, no presenciaron el acto sobre cual se pintan de expertos.

Nadie que presencio el concierto está citado como fuente de su artículo. Y eso que habían muchos ya que el local se lleno por capacidad. Además podrían haber solicitado un comentario de los artistas del evento como fueron Etian Brebajeman, Papa Humbertico y El Discípulo de Mano Armada, La Reina y La Real, Darwin y Yisi de Golpe Seko, K’merun, DJ Neurys, y DJ Jigüe. Individuos astutos, inteligentes, y consecuentes quien Jorge simplemente minimiza a personas que “nunca se dieron por aludidos.” Bajo la metáfora y el criterio de Jorge y Lucia, ellos serian las vacas o los esclavos que no entendieron que deberían de autocensurarse ante cualquier oportunidad de colaborar conmigo.

Jorge y Lucia tampoco consultaron con los raperos que critican para verificar su presentación. Mucharrima y Barbarito no fueron protagonistas del evento. Barbarito hizo un featuring improvisado con Brebajeman; y Mucharrima se subió al escenario para el cypher de clausura. Ambos fueron invitados de honor, pero ninguno de los dos tenía su propio set en el evento. Pero si ni Jorge o Lucia estuvieron presentes y optaron por circunnavegar la verificación periodística, no lo sabrían.

Yo no fui la productora del evento. El concierto a cual se refieren, titulado “Palabras,” fue producido por el legendario rapero cubano Yrak Sáenz. Yo fui la asistente de producción de Yrak. En el apuro para criticar, Jorge y Lucia fallaron en averiguar quién estaba a cargo del concierto. “Palabras” fue una colaboración entre US-Cuba Artist Exchange, organización para cual Yrak sirve de embajador cultural, y Las Oficinas Leo Brouwer. Poniendo las cosas en su contexto es un código deontológico que Jorge y Lucia deberían poner en práctica.

Ahhhh y…mi punto principal: ¡Los raperos cubanos no son ni esclavos ni vacas, y pueden trabajar con quien les dé la fucking ganas!

Lo que me alarma de las declaraciones hechas por Jorge y Lucia, además de sus metáforas ofensivas, es su insistencia de que ciertos raperos deben de autocensurarse y limitarse de ciertos escenarios. Insisten en el partidismo y la división política del rap, delegando desde sus teclados quien debería trabajar con quien. ¿Que ironía verdad? Su referencia a ‘el mayoral’ me parece más proyección que acusación.

Llevo quince años aprendiendo de, y apoyando a, el rap cubano. No soy una persona de grandes recursos, pero he tratado de hacer lo que puedo con lo que tengo, siempre con la ética de frente. Nunca cobré un medio, tampoco estafe a nadie y jamás cambie mi postura, ni mi agenda. No busco protagonismo, sino resultados. Si hay un resultado que busco con escribir estas líneas es que se cuestionen las estrategias y los propósitos de la desacreditación. Mía, tuya, de algunos, de ciertos, de ellos, de quien sea. Y si hay algo que he aprendido en estas dos décadas, es que ¡el rap cubano no tiene mayoral!

No pienso dedicarme a desmentir y desmenuzar cada acusación que publique Jorge y su tripulación de títeres. Pero intuyo que volverá a pasar, ya que pienso proveerles muchas más oportunidades para montarse en mi contra con los varios proyectos lindos que estoy cosechando. Además, Son Dos Alas, el libro, está por salir y ahí habrá más que suficiente data para ubicar a quien le pueda interesar. Supongo que se seguirá invirtiendo en tratar de desacreditarme y distanciarme, mientras tanto también seguirán haciéndome aun menos manipulable y más notoria.

Dra. Melisa “Emetrece” Rivière
30 de noviembre, 2015

 

“Llega Lady Step” con su mixtape “Mi Expresión”

Lady Step “Mi Expresión”

Lady Step “Mi Expresión”

Cuando un joven rapero tira su primer mixtape, se evalúa su potencial. Cuando una joven rapera hace lo mismo se critica su capacidad y su autenticidad. Es una paradoja que deja a muchas posibles raperas en el silencio. La nueva entrega del mixtape “Mi Expresión” de Lady Step está confrontando estos estereotipos, demostrando que el silencio ya no es una opción y que las mujeres aportan más que genero al género.

“Mi Expresión” es un mixtape presentado por Time Machine Squad, y Time Machine Squad es sinónimo de hip-hop puertorriqueño. Con colaboraciones que incluyen a Lil’Man, Cookee, Black Rhythm, Tony Small, DJ Drozer, y la producción creativa de Alex Cruz a.k.a. Rex Jay, el nuevo mixtape “Mi Expresión” de Lady Step representa a una comunidad que en conjunto vislumbra a esta joven y novedosa rapera. Oriunda del barrio Camarones de Guaynabo, Lady Step hoy en día representa el hip-hop isleño desde el municipio de Canóvanas. Sin duda, y sin banderas ni limitaciones, ella forma parte de una nueva generación de femcees, mujeres raperas, que han determinado exigir su lugar dentro del hip-hop a través de toda Latinoamérica.

Es desde su perspectiva generacional y femenina que Lady Step nos trae un mixtape con el cual vislumbra su diversidad de influencias, mensajes, ambiciones y criticas. Entre sus temáticas céntricas Lady Step aborda la importancia de su comunidad y su crew en la canción “Barrios” junto a Lil’Man, tanto como su capacidad de cambiar de lema para criticar el abuso laboral y los derechos de la clase trabajadora con el tema “Memo a un jefe.” El tema más rotundamente ejemplar del hip-hop ortodoxo es “Al grano” con la colaboración de Tony Small en la cual juntos abarcan la cultura del hip-hop, los cuatro elementos y la autenticidad del movimiento. El mixtape también cuenta con un interludio del reconocido beat bóxer Black Rhythm, además de varios instrumentales originales por JC Master de Venezuela, y un outro del reconocido productor Cookee junto a DJ Drozer.

La canción más original de Lady Step es “Peleamos” en la cual abarca los argumentos de pareja que en este caso aplican a la tardanza de la mujer en arreglarse para salir con su novio, pero podrían ser aplicables a una variedad de instancias de altercados románticos. Con temas como “Peleamos” y su canción emprendedora “Llega Lady Step,” la rapera nos demuestra su capacidad masculina de autoreclamo combinado con su dulce coqueteo femenino. El tema más crítico es “Ironía” en donde Lady Step utiliza el sarcasmo para lanzar acusaciones hacia la política socio-económica de Puerto Rico. Es en este tema que Lady Step toma una posición estratégica contra la decadencia de la sociedad, señalando y culpando particularmente a los partidos políticos que abusan del pueblo para sus propios beneficios.

Es a los trece años que Lady Step comenzó a experimentar con hacer grabaciones bajo la producción de Charlie Quintana e Isai Cotto. Es a este mismo tiempo que se desarrolla como música, cantante, y rapera a través del grupo “Sombras de la lirica.” Entre los temas más interesantes y emotivos del mixtape sobre sale “Sigo viviendo” en el cual Lady Step logró grabar junto a un difunto amigo conocido como Seven quien formó parte de esa agrupación. Utilizando nueva tecnología sónica para limpiar y pulir la voz de Seven sobre una grabación desusada, Lady Step logra realizar una colaboración con su querido compañero años después de su muerte. Con la ayuda de Isai Cotto, Rey Santiago, Jose “Chelo” Rivera, y DJ Willen, Lady Step literalmente le da vida a esta colaboración que tiene aspectos casi fantasmagóricos, implicando la presencia y aportación espiritual de Seven quien sigue viviendo en esta apariencia musical.

Gran parte de los temas de “Mi Expresión” se grabaron en One Kingdom Music con la ingeniería de Jadiel de Jesús y Rey Santiago. A pesar de más de dos décadas de trayectoria dentro del hip-hop, este es el primer mixtape que lanza Time Machine Squad. Conocidos a través del mundo como un grupo de b-boys, raperos, grafiteros y DJ/productores de Puerto Rico, es particularmente importante reconocer que en estos tiempos escogen a Lady Step como su portavoz rapera. El papel de la mujer dentro del hip-hop siempre ha sido uno marginalizado dentro del mismo, siendo el espectáculo femenino una novedad o curiosidad dentro del género. Con esta entrega, Time Machine Squad celebra la presencia femenina dentro del hip-hop – desde el personaje de Lady Step hasta los temas abarcados en su compilación – como fundamento del movimiento y la cultura hip-hop que requieren nuestra atención actual. Siendo un crew que representa simultáneamente la vieja y la nueva escuela, marcado por la metáfora de la maquina del tiempo, el crew nos dirige su compromiso constante hacia la aportación femenina.

“Mi Expresión,” la primera publicación de Lady Step, nos ofrece un discurso que apodera a muchas jóvenes identificarse con su letra, demuestra una joven rapera en crecimiento, y una rapera con convicción y potencial. Pero aun más importante, es su atrevimiento y su autoestima enmarcado con letras como “no salí de un cuento de hadas, soy el grano de faltaba, la que estaba callada mientras otros lo intentaban” lo cual crea un ejemplo a seguir para impulsar a jóvenes animarse a reclamar al hip-hop como suyo. Para las mujeres que hayan tanteado con rapear, el nuevo mixtape de Lady Step “Mi Expresión” les abre las puertas a experimentar en imponer su visión y su lugar dentro del hip-hop.

  1. Llega Lady Step
    Producido por JC Máster (Venezuela)
    Mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Peleamos
    Producido por D.J Alex
    Voz de novio: Rex Jay
    Mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Interludio por Black Rythm
    Voces por Tony Small
  1. Barrios feat. Lilman
    Voces por Escudo de Palabra
    Pista y Mezcla por Klaptus
    Scratches por D.J Drozer
    Voces coro: Alexis y Lourdes
  1. Memo para un jefe
    Ingeniería por Tony Small
    Mezcla por Nuro
    Voz jefe: Tony Small
    Voz compañera de trabajo: Jackeline Andujar
    Arreglo de pista por: Steven Gonzalez
  1. Sigo viviendo feat. Seven
    Produccion por D. J Quintana
    Ingeniería por D.J Willen y José “Chelo” Rivera
    Mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Ironía
    Ingeniería y mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
  1. Al grano feat. Tony Small
    Pista producida por Coo-kee
    Voces por Tony Small
    Mezcla por Nuro
  2. Mi expresión
    Ingeniería y mezcla por One Kingdom Music (Rey Santiago y Jadiel de Jesús)
    Pista producida por JC Máster (Venezuela)
  1. Outro por Coo-kee
    Scratches por DJ Drozer

NUESTRO de Sekou: un puente etnomusical entre Cuba y Venezuela

“Eterno cimarrón de los que siguen alzados,
Ancestros por lo nuestros mi raíz yo no he olvidado,
Llevo cicatriz, mi cabello enredado, en el cumbe plantado,
Con machete afilado.
Cuidado con los mayores, tambores preparados,
Tatuado con la herencia es la esencia que me han dado.”
-Cimarroneando, NUESTRO; Sekou

Arte final NUESTRO - Portada lo

NUESTRO, el nuevo disco del rapero y cantautor cubano Yosmel “Sekou” Sarrías Nápoles, nos brinda mucho más que una maqueta musical novedosa con instrumentales eclécticos y vocales ingeniosos. NUESTRO no es suyo, es clarividentemente nuestro, elevando a Sekou de un portavoz musical del rap a un profeta sonoro del colectivo social.

Decir que NUESTRO es un disco lo minimiza. NUESTRO es mucho más, es un proyecto cooperativo y un puente cultural entre Cuba y Venezuela. Las composiciones musicales son un estilo refrescante del reconocido productor KPUBASYCO de VNL Records, destacado por su trabajo con el icónico rapero venezolano Canserbero. Las colaboraciones son amplias, incluyendo a RMS y Kotufa, scratches por DJ Rize 1200, y la colaboración de Solosoul en varias de las instrumentaciones. La agrupación de estos genios del rap en español no es en vano, y aun cuando podría sobresalirse uno del otro, se balancean para crear una entrega que coloca a Sekou de eje, pero no de protagonista.

Compuesto por doce canciones cuyas temáticas recorren la crítica social, la afro-descendencia, la comunidad, la protesta, la diversión y la devoción, NUESTRO es un disco que enmarca el amor en todos sus sentidos. Amor hacia la música, la mujer, la ascendencia, los ancestros, el barrio, la cultura, pero quizás aun mas importante, el amor hacia uno mismo. La canción titular “Nuestro” y el tema “Mi patria eres tú” demuestran la dulzura íntima de Sekou y nos invitan a su jardín celestial, mientras que sencillos como “Mitin de repudio” o “Diente e’ perro” son himnos de una enemistad colectiva, punzante y agresivos, pero igual de a cobijadores y transcendentales.

Ciertos temas en particular “Papalote,” “Bembé” o “Mitin de repudio” llevan un sonido áspero que diversifican el viaje auditivo del disco. Papalote, nos presenta la narrativa de escases que vivió Sekou en su crianza, pero con una crítica constructiva y la vista amplia hacia el triunfo humano a pesar de las dificultades. Su instrumental, bañado en el vacio estático que nos recuerda al antiguo vinil, nos demuestra que hasta los glitches de KPUBASYCO, forman parte de su métrica. Bembe es música “de esquina,” un tema de diversión y alegría “con el un, dos; con el un, dos, tres – ¡azúcar! – las manos donde yo las vea.” Su energía llama de pie a los barrios y los residenciales en sintonía. El instrumental brilla con las armonizaciones delicadas de Liana Malva, que estilizan y brindan niveles de complejidad a lo que llamamos ‘música de barrio.’

Entre la crítica social y la celebración comunal hay temas de renacimiento y limpieza espiritual como nos presentan “Creando” y “Pase de revista,” la segunda con las declaraciones lucidas de Victoria Santa Cruz. La canción más explícitamente critica es “La luz verde” que nos alimenta de hip-hop conciencia. Aparecen, a través del disco, salpicados refranes reencarnados de Sekou que para quienes hemos seguido su trayectoria de dos décadas nos invoca su legado musical. Pero a la vez, son formulas lingüísticas que se identifican con quienes los escuchen por primera vez.

Entre los sencillos que tienen vida propia esta “Cimarroneando,” tema que lanza el disco con el clásico canto-style-reggae-rap de Sekou que capitaliza sus silabas truqueadas. Abre y cierra la canción con las proclamaciones afro-orgullosas e inspiradoras de Victoria Santa Cruz que fermentan un sentimiento de perseverancia. El tema titular del disco se vislumbra con el flow y delivery astuto de KPUBASYCO que empata con el canto de Sekou para robarnos toda la atención. Pero el himno del álbum es “Mitin de repudio,” una pista feroz y ruidosa que desliza una guerra verbal de Sekou que nos pone a cabecear, “¡pa’ que se forme, lo que se vaya a formar!”

Es innegable la impecable nitidez de grabación por Mauricio Gómez (de Habeatat Studio) en DPG Producciones y una detallada masterización de sonido por Ignacio Umérez y Leandro “KPUBASYCO” Añez en Tiuna Records. NUESTRO nos demuestra la convicción y madurez de Sekou, quien renació artísticamente el año pasado con su gran obra Ashé. Ambos discos nos narran la diáspora de Sekou entre su país natal de Cuba y su hogar actual de Venezuela. Uno de los detalles más intrigantes del disco son las voces de los pintores Oswaldo Vigas y Wilfredo Lam, uno venezolano, el otro cubano, ambos alumnos de Picasso. La portada del disco exhibe una fusión visual de sus pinturas a cargo de Leandro “KPUBASYCO” Añez. Esta combinación de códigos auditivos y visuales entre el presente y el pasado ennoblece el puente NUESTRO que han creado Sekou, KPUBASYCO y la productora artística y ejecutiva, Clara “Apolonia” Guilarte, entre Cuba y Venezuela.

 

Créditos:
Producción ejecutiva y concepto: Yosmel “Sekou” Sarrías Nápoles, Leandro Añez y Clara “Apolonia” Guilarte.
Producción musical Kpubasyco (VNL Records).
Producción artística: Clara “Apolonia” Guilarte (La Cuadra/El Consulado Creativo).
Diagramación y diseño de portada: Leandro Añez.
Concepto artístico de portada: Clara “Apolonia” Guilarte, Leandro Añez y Sekou.
Gracias a Victoria Santa Cruz+ por las voces en los temas I y VIII, Wilfredo Lam+ en el tema XII, Oswaldo Vigas+ en los temas VI y IX, Liana Malva en el tema IV, RMS en el tema VII. A Solosoul en los temas IV, VI, VII y IX y DJ Rize 1200 en los temas IX y X.
Agradecimientos especiales a Carlos Grippa, Victorina Cedeño+, Aldo+ y Tito Guilarte+, El Fila+, Saner+, La Cuadra, Pablo Pérez Baptista y DPG Producciones, Helena Acosta.
Grabado en Caracas, Venezuela por Mauricio Gómez/Habeatat Studio en DPG Producciones, Las Palmas.
Mezclado y masterizado por Ignacio Umérez y Leandro Añez en Tiuna Records, El Valle.

STOP: USAID and the Politics of Art in Cuba

Derived from recent reports from the Associated Press, there seems to be a lot of confusion about whether one specific Cuban rap group received funding or equipment from USAID. To me that seems irrelevant. I think the sensationalism is clouding a major point here: that these programs, run by USAID targeting vulnerable populations in CUBA aimed at creating political transition on the island are unethical, subversive, manipulative, and illegal!

Since many of you have asked, here is a summary of what the Associated Press has reported:
Documents from Creative Associates (CREA) acquired by the Associated Press (AP) demonstrate how the U.S. based organization directed their financing and personnel towards Cuba’s hip-hop protagonists between 2007-2012. CREA is a pass-through organization established under the Reagan Administration for USAID projects centered on youth, media and education. Because funding that originates in the U.S. State Department is illegal in Cuba (Ley #88; 1999), CREA is viewed on the island as USAID’s not so “humanitarian” side. Most Cuban rappers involved did not know the origin of the funding, but, when money or high-end equipment “falls from the sky” in Havana, it is usually coming from the US State Dept. or US INT, especially if its aimed at projects that are critical of the Castro Administration. Youth groups and vulnerable populations have been a specific target of USAID projects in Cuba for a decade since the Bush Administration published the “Commission for a Free Cuba Report” aimed at accelerating political transition on the island in favor of US interests. The first report was written under U.S. Secretary of State Colin Powell in 2004, a second more aggressive approach was proposed by Condoleezza Rice in 2006.

The AP report uncovers names of individuals who received equipment and/or funding from the USAID program. One individual in particular, a VJ that was a part of the hip-hop movement, who was directly working with and getting paid by CREA, and a foreigner from Serbia who was micro-leading the program under the cover of EXIT FEST (also known for this operation as SALIDA). The real wicked individuals however, were in the USAID/CREA offices (Utset, Saltos, etc.) whose directorship consisted of strategizing teams on how to manipulate rappers, pop artists, musicians, and cultural figures.

I recommend reading the original documents posted on the AP site (http://apne.ws/1B2vAys). In fact, I even get a little shout out on the docs. On page 36, a report from the field back to USAID/CREA states that I, Melisa Riviere, “that ambitious and clever girl” whose “enemy is in Washington” was a “security threat” to their project and advises their team to be “very cautious in dealing with her.” To note, I have always been outspokenly opposed to these subversive, unethical and illegal programs by USAID in Cuba, as well as clearly against the US embargo. The documents are tyrannical and sickening to read, but certainly make a case that popular culture is often driven by a powerful few in a government office, in this case, paid for by the American people.

Lastly, and very important to note, I gave the AP an interview speaking specifically about USAID’s programs and their methods of operation, not speaking about any specific rap groups in Cuba. This fact has been conveniently misconstrued, pitting me against rappers (divide and conquer?). I have to wonder who is financing the media confusion? Any comments that appear in the press about a specific Cuban rap group have been cut-and-pasted from interviews I gave in 2009-2010. Since 2010, other than my focus on Son Dos Alas and my denouncement of USAID programs that target music and art, I have not made public statements about specific Cuban rap groups. I have been writing and publishing about these programs for four years now and my focus is on denouncing USAID programs that knowingly conducting illegal projects in Cuba which intentionally harm organic movements and good people.

To read a recent publication about USAID subversive projects on the island within the context of my doctoral research on Cuban (and Puerto Rican) rap, please see the ‘STOP’ section of “Between > (Play) and |<< (Rewind): the Making of Son Dos Alas” in OSU’s Latin American Studies journal Alter/Nativas.

PARAR: USAID y la Política del Arte en Cuba

Debido a la reciente publicación por La Associated Press, hay mucha confusión en las redes sobre si un grupo específico del rap cubano aceptó fondos de la USAID. No creo que este detalle sea realmente relevante. El sensacionalismo esta nublando un punto crítico: que estos programas, realizados por la USAID en Cuba con intenciones de crear transición política, los cuales explotan a poblaciones vulnerables sin su conocimiento, son subversivos, manipulativos, e ilegales!

Ya que muchos me han escrito preguntando qué es lo que significa el reporte del Associated Press, aquí va un resumen:

Documentos de Creative Associates (CREA) adquiridos por la Associated Press (AP) demuestran la forma en que la organización dirigió su financiación y empleados hacia protagonistas del hip-hop en Cuba desde el 2007-2012. CREA es una organización estadounidense establecida bajo la Administración de Reagan para pasar dinero gubernamental, en Cuba viene siendo la cara no tan “humanitaria” de a USAID. La mayoría de los raperos cubanos involucrados no conocían el origen de los fondos, pero cuando dinero o equipo profesional “cae del cielo” en La Habana, por lo general viene del Departamento de Estado de Estados Unidos o US INT, especialmente si es para apoyar proyectos críticos hacia la Administración de Castro. Grupos juveniles y poblaciones vulnerables han sido un blanco especifico de la USAID en Cuba desde hace ya una década cuando la Administración de Bush publicó el informe estadounidense de la “Comisión sobre una Cuba Libre” dirigido a acelerar la transición política en la isla a favor de los intereses de EE.UU. El primer informe fue escrito bajo el Secretario de Estado Colin Powell en el 2004, y un segundo enfoque aun más agresivo, fue propuesto por Condoleezza Rice en el 2006.

El informe de la AP publica nombres de personas que recibieron equipos o financiamiento de este programa de la USAID. En particular nombra a un VJ que era una parte del movimiento hip-hop quien aparentemente trabajaba directamente con y recibía sueldo de CREA, además elabora el papel protagónico de un extranjero serbio que era el micro-líder del programa bajo la cobertura de EXIT FEST (también conocido como “SALIDA”). Pero los individuos realmente malvados estaban en las oficinas de CREA/USAID (Utset, Saltos, etc.) creando estrategias y formando equipos de personas para manipular a raperos, artistas pop, músicos y personalidades culturales.

Recomiendo la lectura de los documentos originales publicados en el sitio AP (http://apne.ws/1B2vAys). De hecho, hasta tengo un pequeño reconocimiento. En la página 36, un informe del serbio a USAID / CREA afirma que yo, Melisa Riviere, “una ambiciosa e inteligente mujer”, cuya “enemigo está en Washington” fue una “amenaza a la seguridad” de su proyecto y asesora a su equipo que deben de ser “muy prudentes en el trato con ella.” Debería comentar que siempre me he opuesto abiertamente a estos programas subversivos e ilegales por USAID en Cuba, así como claramente siempre he tenido una posición en contra del embargo estadounidense. Los documentos son tiránicos y repugnantes para leer, pero sin duda hacen un caso que la cultura popular es a menudo dirigida por unas pocas personas poderosas en una oficina gubernamental, en este caso, financiados por el pueblo estadounidense.

Por último, y muy importante de tener en cuenta, es que yo le cedí a la AP una entrevista hablando específicamente acerca de los programas de la USAID y su método de operación, en ningún momento comentando sobre grupos específicos en Cuba. Hecho que ha sido convenientemente mal interpretado, posicionándome en contra de ciertos raperos (¿dividir y conquistar?). Cualquier comentario que aparezca en la prensa sobre un grupo específico de rap cubano fue tomado corta-y-pega de entrevistas otorgadas en el 2009-2010. Desde el 2010, fuera de mí enfoque sobre Son Dos Alas y los programas de la USAID con respeto a la música y el arte, no he hecho comentarios públicos sobre grupos de rap cubano. ¿Me pregunto quién estará financiando la confusión mediática? Yo he estado escribiendo y publicando información sobre estos programas por cuatro años, y mi atención se ha concentrado en la denuncia de estos programas que hacen daño a movimientos orgánicos y gente buena.

Para leer una reciente publicación sobre cómo funcionan estos programas dentro del contexto de mi investigación doctoral sobre el rap cubano (y puertorriqueño) consulten la sección de ‘Parar’ de “Entre | << (rebobinar) y > (reproducir): la realización de Son Dos Alas” en la jornada de Estudios Latinoamericanos de OSU titulada Alter/Nativas.

Melisa Riviere a.k.a Emetrece recibe premio Lucas cubano! // Melisa Riviere a.k.a Emetrece receives Cuban LUCAS award!

meli and LUCAS

El sábado 29 de noviembre en el Teatro Karl Marx de la ciudad de La Habana recibí el premio LUCAS que se me otorgo en el 2010 por el videoclip de “Los Pelos” que realice con el grupo de rap cubano Obsesión. Para mi es un honor ser la primer estadounidense de recibir un premio LUCAS. Este premio significa para mi que se puede unir a nuestros pueblos (Cuba-US) a través de la música y que se reconoce el pensamiento critico de la mujer detrás del lente. Los videoclips y canciones que yo he realizado en Cuba durante los últimos 15 años se han hecho con muy pocos recursos, pero con mucho amor por Cuba y por su movimiento de hip-hop! Gracias LUCAS!!!

Para ver el anuncio original de este premio en el 2010 seguir este enlace.

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On Saturday, November 29, at the Karl Marx Theatre of La Habana, Cuba, I received the prestigious Cuban LUCAS award won in 2010 for the music video I filmed and directed of “Los Pelos” by rap duo Obsesión. It is a great honor for me to be the first U.S. citizen to receive a LUCAS award. This award signifies to me that our communities (US-Cuba) can be united through music and that LUCAS recognizes the critical thinking of women behind the lens. The music videos and songs I produced in Cuba over the last 15 years have been done with very few economic resources, but with lots of love for Cuba and its hip-hop movement! THANK YOU LUCAS!

To see the original post when this award was won in 2010 please follow this link.

 

Building Bridges: Music and Cultural Diplomacy between the United States and Cuba

Ordway Cultural Conversation

Presented by the Ordway Center for the Performing Arts and hosted by Intermedia Arts

The Ordway’s musical performances by Nachito Herrera and the Creole Choir of Cuba serve as catalysts for learning about music and cultural diplomacy between the United States and Cuba. Artists from the U.S. and Cuba have collaborated on many musical genres from son and salsa to jazz, rock, folk and rap. Although the U.S. embargo against Cuba severed, it did not suspend musical collaborations between nations, and many artists found unique ways to transcend political boundaries.

Engage in a lecture, panel discussion and audience conversation contextualizing the “Raíces y Sueños: the Artistry of Cuba” series in the larger national and international landscape of US-Cuba relations and bringing to the forefront how music has served to build bridges between two nations that have not had diplomatic relations for over half a century.

Cultural Conversation led by Dr. Melisa Rivière alongside panelists Gloria Rivera, Cuban singer/songwriter; Yrak Saenz a.k.a. Vitalicio, Pioneer Cuban rapper; and Doug Little, composer and performer of Cuban music.

Ordway’s Cultural Conversation
Building Bridges: Music and Cultural Diplomacy between the United States and Cuba
Intermedia Arts, 2822 Lyndale Avenue South
Thursday, October 30; 6-8PM

*FREE, open to the public.
*The program will be presented in both English and Spanish.

Call Jenea Rewertz-Targui, Arts Learning Manager at or email jrewertztargui@ordway.org to reserve your space.
http://www.ordway.org/education/community/

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