FESTIVAL DE VIDEO CLIPS “LUCAS” PREMIA COLABORACIÓN CUBA / EE.UU.

FESTIVAL DE VIDEO CLIPS “LUCAS” PREMIA COLABORACIÓN CUBA / EE.UU.

Premio LUCAS 2010 del mejor video clip hip-hop para “Los Pelos ”
Grupo: Obsesión (Cuba)
Directora: Melisa Riviere (Estados Unidos)
Coproducción educacional: Cuba y Estados Unidos; 2005
Portal web oficial: http://www.tvcubana.icrt.cu/noticias/los-premios-lucas/
Ver el video clip en youtube: http://www.youtube.com/watch?v=vgOX_6wZzSM

En el camino que recorre un director audiovisual o una agrupación musical, el video clip, como medio de expresión y divulgación, es altamente valioso para la difusión cultural de la música. Este fin de semana pasado, del 27 al 29 de noviembre, el Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT), celebró su Edición XIII de Festival del video clip cubano, conocido como Los Premios LUCAS. Entre los 22 videos, agrupaciones y directores condecorados, se premió el video clip de “Los Pelos” en la categoría “mejor video de hip-hop 2010.” El video clip, realizado por la directora Melisa “Emetrece” Riviere, forma parte de una serie multimedia que Riviere ha donado al movimiento de hip-hop cubano a través de una década de investigación e intercambio educacional y cultural entre Cuba y Estados Unidos.

El video clip recrea el texto de la canción “Los Pelos” por el dúo cubano de rap, Obsesión, cuyo tema embarca una confrontación hacia los estigmas raciales con respeto a paradigmas de belleza e identidad. El video clip interpreta las letras de la canción a través de un guión que propone la búsqueda por parte de la rapera Magia, la protagonista femenina, para comprar una muñeca negra. Al no encontrarla, soluciona la ausencia de estas pintando una en su imagen. Al compás del coro “pa’ arriba los pelos y que crezcan los dreadlocks,” el video nos presenta imágenes de varios integrantes del movimiento de hip-hop cubano con diferentes estilos de peinados celebrándolos visualmente como coronas de su negritud.

Aunque en los Estados Unidos se podría considerar este reconocimiento similar a los MTV “Video Music Awards,” en realidad es característicamente diferente. La mayoría de las industrias culturales en los Estados Unidos son privadas, por lo tanto los programas y canales de difusión de los medio, tales como MTV se orientan hacia los intereses de sus dueños corporativos. En contraste, en Cuba, el premio LUCAS proviene del Instituto Cubano de Radio y Televisión y debido a su enfoque en la música se conjuga con el terreno cultural del estado. A los efectos de comprender el valor cultural de este premio para audiencias norte americanas, el LUCAS podría compararse como una mezcla entre la influencia de radiodifusión de MTV con las credenciales culturales y el reconocimiento gubernamental de la Fundación Nacional de las Artes.

Riviere publicó un ensayo sobre la producción del video, “Habana Hip Hop Desde el Riel” en In The House Magainze (abajo), cual amplifica la dinámica de su contexto cultural tanto como su proceso de filmación y su edición como obra artística.

M.Riviere. 2005. “Habana Hip Hop Desde el Riel” In The House Magazine. vol. 30. P. 17-19. Puerto Rico. US.

‘Los  Pelos’  jornadas de filmación  del vídeo musical.  La Habana, Cuba 2005. 

‘Los Pelos’ : Jornadas de filmación – Día uno

Cuba es un hermoso país lleno de ironías.  La pequeña isla del Caribe comenzó el siglo veinte como un protectorado de los Estados Unidos y hoy día es la única nación en el mundo con la cual el Departamento de Estado de dicho país rehúsa mantener relaciones diplomáticas.  La isla vivió décadas bajo gobiernos “títeres” dedicados a fomentar la propiedad privada y sus propios intereses.  Sin embargo, desde que Fidel Castro llego al poder, Cuba es la única nación en el mundo que no provee espacio para el individualismo capitalista.  Cuba pasó de tener una de las mayores divisiones mundiales entre ricos y pobres, a ser una nueva sociedad igualitaria.  Pasó de ser una población mayormente agraria y analfabeta, a una con uno de los niveles de educación más altos y sofisticados del mundo.  Pasó de ser un “destino turístico” de sol, sexo y pecados para los viajeros estadounidenses a ser un paraíso donde estadounidenses actualmente no pueden visitar legalmente.

Produzco vídeos musicales de raperos cubanos en solidaridad con el movimiento cubano de hip-hop.  La producción de este video comenzó por las mismas vías que todos lo otros; comprando un nuevo tocador de disco compactos para remplazar por uno anterior, que, como otros, fue vendido, robado, regalado o simplemente no resistió el tiempo transcurrido entre uno y otro de mis viajes a la isla.  El próximo desafío fue ubicar donde comprar baterías.  Las baterías son una metáfora para cualquier otro producto hogareño.  Se pueden comprar ya sea en dólares o en pesos, y se venden generalmente como piezas individuales de paquetes ya abiertos, lo cual no necesariamente predice la posible vida del producto.  El cambio económico es de aproximadamente veinte y seis pesos por dólar.  El salario promedio del cubano es de mil pesos mensuales, equivalente a cuarenta dólares.  El único lugar donde encontré baterías a tres dólares cada una fue en La Habana Libre, lo que fue el Habana Hilton antes de la revolución.  Solamente los negocios en los hoteles turísticos tienen todo lo que Cuba puede ofrecer y cualquier cosa que el extranjero pueda precisar.

La economía dual produce una separación, no sólo de unidades monetaria, pero también de relaciones sociales que se respaldan en los cambios económicos.  La caída de la Unión Soviética, el país con el que Cuba mantenía su más grande intercambio económico desde la revolución, produjo un desequilibrio en la economía cubana al principio de los años 90. Tal época se conoce como “el periodo especial.”  Durante la misma Cuba tubo que depender del turismo y de envíos de ayuda monetaria desde el extranjero para mantener su seguridad económica.  Ambas cosas permitieron la entrada del dólar a la economía, lo cual comenzó a marcar diferencias en las hasta entonces ideologías de igualdad social.  Irónicamente, el turismo sirve a los europeos, no a los cubanos, y la ayuda monetaria llega mayormente desde familias en Miami, cuya intención es el invertir en llevar a sus miembros fuera del país.

Yelandy Blaya, productor musical de Obsesión me encontró temprano en el día para comenzar nuestra jornada desde La Habana hasta Regla, un barrio que queda del otro lado de la bahía al cual la manera mas rápida de llegar es por ferry.  Este transporte, a pesar de ser rápido, tiene muchas complicaciones.  Los métodos de seguridad son grandes debido a los muchos atentados de llevar el ferry hacia aguas internacionales.  Ni si quiéra se permiten botellas de agua abiertas a bordo, en caso de que puedan contener combustible para extender la distancia de recorrido del ferry.  En realidad, este debería ser un cuidado innecesario dado que la mayoría de los cubanos no quieren dejar la isla, pero sienten miedo del posible terrorismo de algunos que quieran hacerlo y los lleven con ellos.

Como podía esperarse, ni el tocador de discos ni la cámara de filmar fueron aceptados por el personal de seguridad del ferry.  Optamos por movernos a Regla en autobús pero después de ver pasar varios llenos más allá de su capacidad, Yelandy buscó un automóvil particular.  No fue una de esas famosas reliquias cubanas bañadas en cromo como los famosos Chevrolet modelo 1957.  Era, en cambio, un pequeño automóvil Lada ruso color rojo de los años 80.  Una mujer mayor y otra con un niño pequeño se metieron en el auto con nosotros.  Estábamos un poco apretados, pero todavía cómodos para los estándares de transportación habaneros.

Dejando La Habana al otro lado de la bahía llegamos a la casa de Magia López y Alexey Rodriguéz también conocido como ‘El Tipo Este.’  Este matrimonio, conocido como Obsesión es uno de los grupos de rap cubano mas conocidos.  Obsesión tiene un gran repertorio de canciones entre las cuales seleccionar para el video.  En su trayectoria de casi una década han ganado reconocimiento local, nacional e internacional.  Son co-fundadores de La Fabri K , un proyecto que comenzó como una unión con el grupo Doble Filo, el cual se ha desarrollado en un proyecto comunal de apoyo al hip hop en toda Cuba, consistiendo en conferencias, proyectos de  multimedia y promoción entre grupos jóvenes.  A pesar de su trayectoria, este será el primer video musical de Obsesión.  Finalmente nos decidimos por la canción “Los Pelos” para su primer video.

El tema no es exactamente fuera de lo común en el rap cubano.  Hay por ejemplo, grupos como Anónimo Consejo que canta sobre de la diáspora africana, problemas familiares, relaciones interraciales y emigración.  También están Las Krudas, que hablan de homosexualidad y feminismo, y Doble Filo con una colección de canciones sobre salarios en una economía manejada en dólares.  Aún los temas ya grabados por Obsesión sobre prostitución, necesidades cotidianas en los barrios, y los ideales revolucionarios, son estándares en la lírica del rap cubano.  Una canción vislumbrando la belleza del pelo negro no esta fuera de lugar.

Hay un pequeño contratiempo: “Los Pelos” aún no está grabado y estoy un poco preocupada sobre si tendremos el tiempo para producir las matrices sonoras al mismo tiempo que filmemos el video.

‘Los Pelos’ Jornadas de filmación – Día dos

Hoy filmamos el proceso de trenzar el pelo.  La mayoría de las mujeres cubanas tienden a usar alisadores para hacer liso a su cabello y la mayoría de los hombres acostumbran a lucir su cabello trenzado.  Es novedoso y en cierta forma aún irritante para la generación mayor, el que los jóvenes hallan comenzado a llevar su cabello suelto.  Hoy decidimos producir tomas del trenzado del cabello para después mostrar el video con las imágenes revertidas y así presentar la “liberación” del pelo hasta entonces “confinados.”

Una vez que terminamos la filmación fuimos a una pizzería local.  La pizza es la comida callejera mas común y todavía se puede comprar en pesos.  La cocinan en casas particulares y las venden por las ventanas.  Estos proveedores suelen servir casi únicamente a los cubanos dado que los extranjeros no son capaces de distinguir una ventana que ofrece un posible menú de pizza de una ventana común de cualquier casa.

Mientras comíamos, Yelandy, Magia, Alexey y yo hablamos sobre el papel de los cuatro elementos de hip-hop (rap, breakdance, dj y el graffiti) dentro del marco de la revolución cubana.  El movimiento de hip-hop, desarrollado en la ciudad de Nueva York en los años 70, es más jóven que el embargo de Estados Unidos a Cuba.  Por lo tanto el hip-hop en Cuba es verdaderamente una manifestación interna de la revolución sin un contacto directo a su lugar de origen.  La lírica del rap cubano representa una crítica a la sociedad cubana sin apartarse de los ideales revolucionarios.  Su mensaje nos habla de las futuras transiciones que la revolución debe sobrellevar mientras balancea la reconciliación y el rechazo de los Estados Unidos.  Mientras nos chupamos los dedos grasosos por la pizza, nuestra conversación se enfoca en el mensaje de la camiseta de Alexey: ‘Bush: Terrorista Internacional’ cual podría llegar a ser un obstáculo para presentaciones en televisión internacional u otros medios públicos.  Con excepción del trenzado de pelo me parece que todas las escenas de hoy no tendrán uso alguno.

‘Los Pelos’ : Jornadas de filmación – Día tres

Hoy tuvimos que cancelar la filmación porque no pude recargar las baterías de la cámara debido a que no tuvimos electricidad en la zona por los últimos dos días.  De todos modos nos reunimos a planear los pocos días que aún nos quedan para filmar.  Hay una parte de la canción en la que Magia dice: “Y veo al caminar un mar de tiendas que no venden muñecas negras, pero esa es otra historia que contar.”  Queremos expresar visualmente este texto ya que es importante para comunicar como la canción confronta la realidad racial cubana.  Las únicas muñecas que se encuentran en los negocios son las tradicionales afro-folklóricas llevando tambores, vestidas como íconos de Santería, o las que llevan cestos de fruta sobre la cabeza.

El afro-cubanismo implica una mezcla racial de identidad para la nación cubana.  La integración racial aún representa un proceso europeizante de “blanqueo” y la raza en sí es un tema poco enfatizado en la política social contemporánea.  La alineación de Cuba con las luchas de liberación en África, particularmente en Angola y el Congo, han reforzado la identidad africana en la juventud revolucionaria y si hay algún contemporáneo no cubano de origen visto como un héroe, es Nelson Mandela.  Pero a pesar de esto, el enfoque de una sociedad aparentemente igualitaria, ha causado que las relaciones raciales no hallan sido directamente confrontadas por las imágines contemporáneas. Contrario a la teoría estadounidense de generalización racial, en donde una gota de negrura simboliza identidad negra, en Cuba hay varios grados de raza, tales como negro, prieto, mestizo, mulato, trigueño, o jabao dependiendo de la escala de pigmentación de la piel.  Y aún todavía poca importancia se ha dado sobre esto a la manera de respetar y presentar la diversidad de la imagen, particularmente en televisión, que es donde esperamos presentar nuestro video.

No queremos comprometer la presentación del video con una confrontación muy profunda.  En cambio, optamos por filmar una escena donde mientras Magia dice sus líneas presenta a la cámara una muñeca negra como un modo de expresar: “Yo tengo la mía.  Tienen ustedes la suya?”  Pasamos toda la tarde haciendo llamadas telefónicas a distintos comercios y amistades tratando de encontrar una muñeca negra para grabar nuestro “mensaje implícito”.

Cuando volví a casa ya había agua y electricidad.  Había pasado algún tiempo desde que nos quedamos sin agua.  Usualmente el agua llega por seis horas cada tres días, pero aunque el día anterior era nuestro turno no llegó, y cuando te salta un día se vuelve incierto cuando volverá de nuevo.  Conecté la cámara para cargar las baterías y pasé las últimas dos horas llenado de agua tanques y baldes.  Después de unos días así uno se vuelve muy cuidadoso sobre como utilizar el agua que le queda.

‘Los Pelos’ : Jornadas de filmación – Día cuatro

Hoy filmamos tomas en la calle Obispo, la mayor arteria comercial de la zona.  Lleno de comercios, sí comercios, cientos de ellos, vendiendo desde Adidas hasta Sony, mayormente en dólares, en la única nación que todavía cuelga la bandera comunista.  Todas las jugueterías tenían muñecas, pero todas eran blancas, rubias y ninguna se vendía en pesos cubanos.  A este punto comencé a preocuparme de que todo lo que tenemos son sólo unas pocas tomas desechables, aún no hemos grabado la canción y no se puede encontrar ni una muñeca negra.

‘Los Pelos’ : Jornadas de filmación – Día cinco

Hoy fue un día espectacular para filmar.  El clima estuvo perfecto y el resplandor del sol hizo lucir las calles tan coloridas en las tomas como realmente lo son.  Tan a menudo los cineastas acentúan en sus tomas granulaciones del film o los efectos de una coloración pastel para mostrar a Cuba como una reliquia del pasado.  Este video necesita ser diferente, llegar a través de colores más brillantes de lo normal.  Necesita mostrar que Cuba está llena de vida, brillo y color.

Las baterías del tocador de música se terminaron justo al comenzar la grabación de hoy.  Inmediatamente los vecinos de la zona salieron a ayudarnos ofreciéndonos cables de extensión.  A medida que nos movíamos filmando las escenas de Magia y Alexey caminando por los pasajes de piso de tierra de las favela de Regla, fuimos alternando la conexión del cable del tocador de música de casa en casa.

Hay cosas en esta zona de Regla que me traen memorias de los muchos días que pase a una docena de kilómetros al este de La Habana, en Alamar, filmando el video ‘La Ley 5566’ de Anónimo Consejo.  Ahí donde Ernest Hemingway se inspiró para escribir El Viejo y el Mar es donde comienza el equivalente del South Bronx cubano.  Este distrito metropolitano de estilo arquitectónico soviético llamado Alamar es considerado la cuna del hip-hop.  Alamar es un proyecto de viviendas compuesto de cientos de edificios de cemento de seis pisos, alineados en bloques que contienen miles de apartamentos densamente poblados.  Considerando que la zona alberga más de cien mil habitantes, uno puede ver que el proyecto no es nada pequeño.  Alamar esta ubicado en el punto más cercano a Miami, a unas noventa millas de distancia.  La abertura de sus playas combinadas con su proximidad a los Cayos de Florida permite que sus residentes puedan interceptar ondas televisivas y de radio piratas, las cuales en el pasado  llevaron a los jóvenes cubanos programas como Soul Train, y música del SugarHill Gang, LL Cool J y Public Enemy.  Los aficionados comenzaron a reproducir lo que oían y veían, adoptando primero la danza y luego los ritmos y eventualmente incorporando esto sobre sus propios ritmos cubanos.

Fue en Alamar donde se manifestó el primer festival de Habana Hip Hop en 1995.  Tres años mas tarde el ministro de cultura, Abel Prieto, declaró oficialmente al rap como una expresión auténtica de identidad cubana y proporcionó apoyo gubernamental para el festival de rap.  En el año 2002 la Agencia Cubana de Rap fue establecida como una oficina estatal designada íntegramente a promover el rap en la isla.  Hoy día la agencia mantiene un sello de grabaciones y la publicación literaria llamada “Movimiento.”  Muchos raperos de Estados Unidos han participado en los festivales del Habana Hip Hop, como, por ejemplo, Talib Kweli, Common, Mos Def y Dead Prez.  Actualmente, el festival incluye coloquios, conciertos y se presenta en colaboración con la Asociación Hermanos Saéz, una rama de espectáculos de la Unión de Jóvenes Comunistas.

Terminamos las tomas del video con una pequeña reunión en la casa de Obsesión.  Estoy empezando a sentirme mas confiada con la calidad del metraje obtenido pero aún no hemos grabado la canción.  Mañana no podremos trabajar en el video porque en vez de filmar el trabajo de Obsesión estaré filmando la boda hip-hop del año: La Mala Rodríguez de España y Mahoma, un miembro de Explosión Suprema, uno de los conjuntos de rap más famosos de Cuba.  Tal vez con un día de descanso tendremos la suerte de que alguien haga algún progreso acerca de como encontrar esa muñeca negra.

‘Los Pelos’ : Jornadas de filmación – Día seis

Complementamos el metraje de hoy en el barrio Callo Hueso, lugar conocido como el corazón de la zona residencial de La Habana tanto por su posición geográfica como por su tradición religiosa afro-cubana.  Gracias al día de descanso por la boda de La Mala y Mahoma, Obsesión finalmente tuvo tiempo de grabar la canción.  Pero cambiaron algunos coros originales con nuevas líricas, lo cual rinde mucho del metraje ya tomado inusable.  Grabamos tomas con los nuevos coros en las calles y los balcones, que son para mi, una de las partes más encantadoras de La Habana.  Cayo Hueso es un pequeño laberinto de calles y pasajes donde resuenan percusiones ceremoniales a la distancia.  Parece ser el lugar perfecto para filmar las últimas escenas que cerrarían nuestro video.  Nunca encontramos la muñeca que tan desesperadamente deseábamos.  Lamentablemente yo parto mañana y debemos terminar la filmación un poco desilusionados por no haber obtenido lo que buscábamos.  Estoy contenta, de todas maneras, por al menos tener en mis manos una versión grabada de la canción.

‘Los Pelos’ : Jornadas de filmación – Día siete

Hoy pasé por la casa de la madre de Magia par despedirme.  Nos sentamos a charlar con un café un ratito antes de que yo partiera para el aeropuerto en el mismo lugar donde antes nos habíamos reunido para tanto discutir y planear sobre el vídeo.  De momento todos, al mismo tiempo, convergimos con nuestra mirada sobre una caja de acuarelas.  Casi como iluminados, tomamos en nuestras manos a una muñeca vieja, blanca, pálida y rubia, y ahí comencé a filmar las escenas finales que vendrían a convertirse en la esencia del video y sobre todo, las que mas reflejan la realidad cubana como solamente hip-hop podría expresar: Magia pintando de negro a una muñeca blanca.

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